Uji Terbang Berawak Boeing Starliner Ditunda Pada Menit Terakhir

Boeing Starliner
Boeing Starliner

Cape Canaveral, Florida | EGINDO.co – Hitung mundur peluncuran kapsul antariksa Starliner baru Boeing pada uji terbang perdana berawak dihentikan pada Sabtu (1 Juni) untuk kedua kalinya dalam beberapa minggu karena masalah teknis yang tidak disebutkan, sehingga menunda misi setidaknya selama 24 jam.

Pelayaran perdana CST-200 Starliner yang membawa dua astronot ke Stasiun Luar Angkasa Internasional (ISS) telah sangat dinanti-nantikan dan sangat tertunda karena Boeing berusaha keras untuk mendapatkan bagian yang lebih besar dari bisnis NASA yang menguntungkan yang sekarang didominasi oleh SpaceX milik Elon Musk.

Kapsul Starliner berbentuk permen karet itu telah siap untuk lepas landas dari Kennedy Space Center NASA di Florida di atas roket Atlas V yang disediakan oleh United Launch Alliance, perusahaan patungan Boeing-Lockheed Martin.

Namun, kurang dari empat menit sebelum lepas landas, komputer sistem darat memicu perintah pembatalan otomatis yang menghentikan jam hitung mundur, menurut pejabat misi.

Tidak segera jelas mengapa perintah pembatalan diaktifkan atau berapa lama masalah yang mendasarinya akan diatasi. Namun, waktu peluncuran berikutnya yang tersedia untuk misi tersebut adalah Minggu sekitar tengah hari waktu setempat, diikuti oleh dua kesempatan lagi pada Rabu dan Kamis.

Baca Juga :  Kapal Tempur AS Secara Ilegal Memasuki Wilayah Perairan

Upaya pertama Boeing untuk mengirim Starliner tanpa awak ke stasiun luar angkasa pada tahun 2019 gagal karena gangguan perangkat lunak dan teknik. Upaya kedua pada tahun 2022 berhasil, membuka jalan bagi upaya untuk meluncurkan misi uji berawak pertama.

Hitung mundur pada tanggal 6 Mei dihentikan hanya dua jam sebelum waktu peluncuran karena katup tekanan yang rusak pada tahap atas Atlas, diikuti oleh penundaan lebih lanjut selama berminggu-minggu yang disebabkan oleh masalah teknik lainnya, yang kini telah teratasi, pada Starliner itu sendiri.

Dua awak, astronot NASA Barry “Butch” Wilmore, 61, dan Sunita “Suni” Williams, 58, telah diikat di kursi mereka di atas pesawat ruang angkasa selama beberapa jam sebelum kegiatan peluncuran ditangguhkan pada hari Sabtu.

Teknisi membantu para astronot keluar dari kapsul dengan selamat sekitar satu jam setelah penerbangan dibatalkan.

Di industri antariksa, hitung mundur biasanya dihentikan pada jam ke-11 dan peluncuran ditunda selama berhari-hari atau berminggu-minggu, bahkan ketika kerusakan kecil atau pembacaan sensor yang tidak biasa terdeteksi, terutama pada wahana antariksa baru yang menerbangkan manusia untuk pertama kalinya.

Boeing Menawarkan Opsi Peluncuran Kru Ke-2 Kepada Nasa

Boeing, yang operasi pesawat komersialnya berantakan setelah beberapa krisis, sangat membutuhkan keberhasilan di luar angkasa untuk usaha Starliner-nya, sebuah program yang beberapa tahun terlambat dari jadwal dengan kelebihan biaya lebih dari US$1,5 miliar.

Baca Juga :  KKP: Jaga Mutu Produk Ikan Indonesia Ke Otoritas Tiongkok

Sementara Boeing mengalami kesulitan, SpaceX telah menjadi taksi yang dapat diandalkan untuk mengorbit bagi NASA, yang mendukung generasi baru wahana antariksa yang dibangun secara pribadi yang dapat mengangkut astronot ke ISS dan di masa mendatang, di bawah program Artemis yang ambisius, ke bulan dan akhirnya Mars.

Starliner akan bersaing langsung dengan kapsul Crew Dragon milik SpaceX, yang sejak 2020 telah menjadi satu-satunya kendaraan NASA untuk mengirim kru ISS ke orbit dari tanah AS.

Penerbangan tersebut akan menandai perjalanan berawak pertama ke luar angkasa menggunakan roket Atlas sejak keluarga kendaraan peluncur Atlas yang terkenal pertama kali mengirim astronot, termasuk John Glenn, pada penerbangan orbital untuk program Mercury NASA pada tahun 1960-an.

Setelah diluncurkan, kapsul tersebut diharapkan tiba di stasiun luar angkasa setelah penerbangan sekitar 26 jam dan berlabuh dengan pos penelitian yang mengorbit sekitar 400 km di atas Bumi.

Rencananya, kedua astronot akan tetap berada di stasiun luar angkasa selama sekitar seminggu sebelum menaiki Starliner kembali ke Bumi untuk pendaratan dengan parasut dan bantuan kantung udara di Gurun Barat Daya AS, yang pertama untuk misi berawak NASA.

Baca Juga :  Pemerintah Naikkan Batas Atas Pungutan Ekspor CPO

Penerbangan uji coba tersebut terjadi pada saat yang sangat kritis bagi Boeing. Bisnis pesawatnya sedang menghadapi dampak dari ledakan di udara dari penutup pintu panel kabin pada 737 MAX 9 yang hampir baru pada bulan Januari, serta kecelakaan mematikan sebelumnya dari dua jet 737 MAX.

Membawa Starliner ke titik ini merupakan proses yang sulit bagi Boeing berdasarkan kontrak harga tetap senilai US$4,2 miliar dengan NASA yang sejak saat itu telah membengkak menjadi sekitar US$4,5 miliar, menurut tinjauan Reuters atas perubahan kontrak sejak diberikan pada tahun 2014.

Badan antariksa tersebut menginginkan redundansi dengan memiliki dua wahana AS yang berbeda menuju ISS, yang diperkirakan akan berhenti beroperasi sekitar tahun 2030. NASA mendorong pengembangan swasta stasiun antariksa baru yang dapat menggantikan ISS setelah berhenti beroperasi, yang berpotensi memberi Starliner tujuan baru.

Bergantung pada hasil uji terbang berawak pertama, Starliner dipesan untuk menerbangkan sedikitnya enam misi berawak lagi ke stasiun luar angkasa untuk NASA.

Sumber : CNA/SL

Bagikan :