Taiwan Menuju Status Super-Baya, Angka Kelahiran Merosot

Angka Kelahiran Taiwan Merosot
Angka Kelahiran Taiwan Merosot

Taipei | EGINDO.co – Wu En-tzu telah melahirkan lebih dari 2.000 bayi yang bekerja sebagai dokter kandungan tetapi dia tidak memiliki keinginan untuk memiliki anak sendiri – posisi yang semakin umum diambil oleh keluarga Taiwan.

Sejak mereka menikah 12 tahun lalu, Wu dan suaminya yang ahli bedah memiliki pemikiran yang sama dalam hal anak.

“Saya tidak bisa menemukan satu alasan pun mengapa saya harus punya anak,” katanya kepada AFP di kantornya di sebuah klinik kelas atas di Taipei.

“Bukan hanya saya. Sekarang banyak anak muda berpikir: ‘Mengapa saya harus menikah dan punya bayi? Saya tidak harus mengikuti nilai-nilai tradisional keluarga’.”

Beberapa tempat telah mengalami perubahan demografis yang cukup besar seperti Taiwan.

Pada tahun 1951, rata-rata wanita Taiwan melahirkan tujuh orang anak. Sekarang kurang dari satu.

Tahun lalu pulau itu mencatat lebih banyak kematian daripada kelahiran – momen penting yang menandakan populasi Taiwan secara resmi berkontraksi untuk pertama kalinya.

Pada kuartal pertama tahun ini, kematian melebihi angka kelahiran sebesar 47.626 menjadi 34.917.

Ini adalah kisah yang semakin akrab di seluruh Asia Timur. Jepang telah memimpin, mencapai tonggak penurunan populasi pada tahun 2007.

Korea Selatan, Hong Kong dan Taiwan juga bergabung dengan klub tersebut tahun lalu.

Data sensus pemerintah yang dirilis awal bulan ini menunjukkan populasi China sekarang tumbuh pada laju paling lambat dalam beberapa dekade.

Sebagian besar Asia menghadapi krisis ketenagakerjaan yang membayang dengan sedikit keluarga yang memasok rata-rata 2,1 anak yang dibutuhkan oleh suatu populasi untuk ditiru.

Jutaan orang mendekati usia pensiun dengan tidak cukupnya generasi muda, atau imigran, untuk mengisi posisi mereka.

KELAS KOSONG

Sekolah Dasar Laosong di ibukota Taipei menggambarkan penurunan drastis ini.

Itu pernah dijuluki sekolah terpadat di dunia dengan lebih dari 11.000 siswa pada tahun 1966, menurut kepala sekolah Lin Ming-ju.

Saat itu, 158 kelas masing-masing memiliki 80 siswa yang harus bergiliran menggunakan ruang kelas, pergi ke toilet bahkan meninggalkan sekolah.

“Di masa lalu, melewati lapangan sekolah seperti bermain dodgeball, tetapi sekarang siswa dapat melompat dan berlari sebanyak yang mereka suka,” kata Lin kepada AFP.

Jumlah kepala sekolah saat ini 500 orang dengan hanya 20 kelas, masing-masing terdiri dari 25 siswa. Sekitar 40 persen berasal dari keluarga dengan satu anak, kata Lin.

Menurunnya angka kelahiran di Taiwan mencerminkan semakin banyaknya pilihan orang muda, terutama wanita, untuk menikah di usia yang lebih tua, memiliki keluarga yang lebih kecil, atau tetap melajang.

“Peningkatan kesadaran diri wanita adalah alasan utama,” kata dokter Wu, 37 tahun.

“Banyak wanita yang memiliki gelar master atau doktoral sekarang dan mereka tidak harus bergantung pada pria seperti di masa lalu. Mereka dapat memilih untuk mengembangkan karir mereka,” tambahnya.
Pegawai pemerintah Pauline Fu, 38, mengatakan keluarganya berubah dari tujuh anak menjadi nol hanya dalam tiga generasi.

Fu, yang tinggal di selatan kota Tainan, mengatakan dia dan suaminya selama 11 tahun lebih memilih “gaya hidup lebih bebas” dengan tidak memiliki anak.

“Teman-teman kami sering mengeluh tentang kekhawatiran dan kesulitan dalam mengasuh anak sehingga kami merasa kehidupan kami berdua sudah cukup baik.”

‘PILIHAN RASIONAL’

Penyebab lain dari kelahiran rendah adalah biaya hidup yang mahal. Industrialisasi Taiwan abad lalu mengubah pulau itu menjadi kekuatan ekonomi regional.

Namun dalam dekade terakhir ini, upah mengalami stagnasi karena pengeluaran harian terus meningkat.

Hung Hui-fen, sosiolog di Universitas Soochow Taipei, mengatakan pasangan muda pada masa subur pertama mereka menderita “kemiskinan waktu dan ekonomi”, bekerja berjam-jam dengan gaji rendah, memaksa mereka untuk menunda atau meninggalkan keluarga.

Wanita di tempat-tempat seperti Taiwan, Jepang dan Korea Selatan juga menghadapi “biaya peluang yang sangat tinggi”, menurut ahli demografi Stuart Gietel-Basten dari Universitas Sains dan Teknologi Hong Kong.

“Dampaknya pada karier wanita jelas dan ini terutama terjadi karena beban perawatan biasanya tidak dibagi.”

Dalam budaya patriarki Asia Timur, perempuan tetap menjadi pengasuh utama bagi anak-anak, orang tua, dan mertua meskipun mereka memiliki pekerjaan penuh waktu.

Pihak berwenang telah meningkatkan insentif – dari tunjangan pengasuhan anak hingga pemotongan pajak dan perawatan infertilitas.

Namun para aktivis mengatakan ketidaksetaraan gender masih belum terselesaikan dan harus ditangani.

“Karena diskriminasi gender umum terjadi di masyarakat, itu menjadi pilihan rasional bagi banyak wanita untuk tidak memiliki anak,” kata Chyn Yu-rung, sekretaris jenderal kelompok hak-hak perempuan, Awakening Foundation.

Kecuali jika ada perubahan radikal, Taiwan diproyeksikan menjadi “masyarakat super tua” pada tahun 2025 dengan satu dari setiap lima warga negara berusia di atas 65 tahun.

“Dalam dekade mendatang, akan ada universitas yang tutup setiap tahun,” prediksi Hung, sosiolog tersebut.

“Saya pikir Taiwan mungkin telah melewati titik untuk membalikkan penurunan populasi. Apa yang dapat kita lakukan sekarang adalah mengatasi penyebab rendahnya angka kelahiran untuk mencoba meredakan penurunan tersebut,” tambahnya.
Sumber : CNA/SL