Rosalynn Carter, Mantan Ibu Negara Meninggal Usia 96 Tahun

Rosalynn Carter
Rosalynn Carter

Atlanta | EGINDO.co – Mantan ibu negara Rosalynn Carter, penasihat terdekat Jimmy Carter selama satu masa jabatannya sebagai presiden AS dan empat dekade setelahnya sebagai aktivis kemanusiaan global, meninggal dunia pada usia 96 tahun.

Carter Center mengatakan dia meninggal pada Minggu (19 November) setelah menderita demensia dan menderita penurunan kesehatan selama berbulan-bulan.

Keluarga Carter telah menikah selama lebih dari 77 tahun, membentuk apa yang mereka berdua gambarkan sebagai “kemitraan penuh”. Tidak seperti banyak ibu negara sebelumnya, Rosalynn Carter menghadiri rapat kabinet, berbicara tentang isu-isu kontroversial dan mewakili suaminya dalam perjalanan ke luar negeri. Para pembantu Presiden Carter kadang-kadang menyebutnya – secara pribadi – sebagai “co-presiden.”

“Rosalynn adalah sahabat terbaik saya… perpanjangan sempurna dari diri saya, mungkin orang paling berpengaruh dalam hidup saya,” kata Jimmy Carter kepada para ajudannya selama masa jabatan mereka di Gedung Putih, yang berlangsung dari tahun 1977-1981.

Sangat setia dan penuh kasih sayang serta cerdik secara politik, Rosalynn Carter bangga menjadi ibu negara aktivis, dan tidak ada yang meragukan pengaruhnya di balik layar. Ketika perannya dalam perombakan kabinet yang dipublikasikan secara luas diketahui, dia terpaksa menyatakan secara terbuka, “Saya tidak menjalankan pemerintahan.”

Banyak pembantu presiden bersikeras bahwa naluri politiknya lebih baik daripada suaminya, dan mereka sering kali meminta dukungannya untuk sebuah proyek sebelum mendiskusikannya dengan presiden. Tekadnya yang kuat, kontras dengan sikapnya yang pemalu dan aksen Selatan yang lembut, mengilhami wartawan Washington untuk menjulukinya “Magnolia Baja”.

Kedua Carter mengatakan di tahun-tahun terakhir mereka bahwa mantan ibu negara selalu lebih politis dari keduanya. Setelah kekalahan telak Jimmy Carter pada tahun 1980, dialah, bukan mantan presiden tersebut, yang memikirkan kembalinya Jimmy Carter, dan bertahun-tahun kemudian dia mengaku merindukan kehidupan mereka di Washington.

Mantan ibu negara Rosalynn Carter menjawab pertanyaan saat konferensi pers di lokasi pembangunan Habitat for Humanity, 2 November 2015, di Memphis, Tennessee. (Foto: AP/Mark Humphrey).

Jimmy Carter sangat memercayainya sehingga pada tahun 1977, hanya beberapa bulan setelah masa jabatannya, dia mengirimnya dalam misi ke Amerika Latin untuk memberi tahu para diktator bahwa dia bersungguh-sungguh dengan apa yang dia katakan tentang penolakan bantuan militer dan dukungan lain kepada para pelanggar hak asasi manusia.

Baca Juga :  AS Rilis Video Jet Tempur Rusia Melecehkan Drone MQ-9 Reaper

Dia juga memiliki perasaan yang kuat tentang gaya Gedung Putih Carter. Keluarga Carter tidak menyajikan minuman keras di acara-acara publik, meskipun mantan ibu negara mengizinkan anggur AS. Jumlah dansa ballroom malam hari lebih sedikit dan lebih banyak tarian persegi serta piknik.

Sepanjang karier politik suaminya, ia memilih kesehatan mental dan masalah lansia sebagai penekanan kebijakannya. Ketika media berita tidak meliput upaya-upaya tersebut sebanyak yang dia yakini, dia mengkritik wartawan karena hanya menulis tentang “subyek seksi”.

Sebagai ketua kehormatan Komisi Kesehatan Mental Presiden, dia pernah bersaksi di depan subkomite Senat, menjadi ibu negara pertama sejak Eleanor Roosevelt yang berpidato di panel kongres. Dia kembali ke Washington pada tahun 2007 untuk mendorong Kongres agar meningkatkan cakupan kesehatan mental, dengan mengatakan, “Kami telah mengerjakan hal ini begitu lama, akhirnya hal ini tampaknya dapat tercapai.”

Dia mengatakan dia mengembangkan minatnya pada kesehatan mental selama kampanye suaminya untuk gubernur Georgia.

“Saya sering pulang ke rumah dan berkata kepada Jimmy, ‘Mengapa orang menceritakan masalah mereka kepada saya?’ Dan dia berkata, ‘Karena Anda mungkin satu-satunya orang yang mereka lihat yang mungkin dekat dengan seseorang yang dapat membantu mereka,’” jelasnya.

Setelah Ronald Reagan memenangkan pemilu tahun 1980, Rosalynn Carter tampak lebih terpukul dibandingkan suaminya. Dia awalnya tidak begitu tertarik untuk kembali ke kota kecil Plains, Georgia, tempat mereka berdua dilahirkan, menikah, dan menghabiskan sebagian besar hidup mereka.

“Saya ragu-ragu, sama sekali tidak yakin apakah saya bisa bahagia di sini setelah Gedung Putih terpesona dan bertahun-tahun pertarungan politik yang menstimulasi,” tulisnya dalam otobiografinya tahun 1984, “First Lady from Plains.” Namun “kami perlahan-lahan menemukan kembali kepuasan hidup yang telah kami tinggalkan jauh sebelumnya.”

Setelah meninggalkan Washington, keluarga Carter mendirikan The Carter Center di Atlanta untuk melanjutkan pekerjaan mereka. Rosalynn Carter memimpin simposium tahunan pusat tersebut mengenai masalah kesehatan mental dan mengumpulkan dana untuk upaya membantu orang yang sakit jiwa dan tuna wisma. Dia juga menulis “Membantu Diri Sendiri Membantu Orang Lain,” tentang tantangan merawat orang tua atau kerabat yang sakit, dan sekuelnya, “Membantu Seseorang Dengan Penyakit Mental.”

Baca Juga :  Macron: Eropa Tidak Boleh Jadi Pengikut AS,China Di Taiwan

Seringkali, keluarga Carter meninggalkan rumah untuk misi kemanusiaan, membangun rumah dengan Habitat for Humanity dan mempromosikan kesehatan masyarakat dan demokrasi di negara berkembang.

“Saya lelah,” katanya tentang perjalanannya. “Tetapi sesuatu yang begitu menakjubkan selalu terjadi. Pergi ke desa yang memiliki penyakit cacing Guinea dan kembali satu atau dua tahun kemudian dan tidak ada cacing Guinea, maksud saya orang-orangnya menari dan bernyanyi – sungguh luar biasa.”

Pada tahun 2015, dokter Jimmy Carter menemukan empat tumor kecil di otaknya. Keluarga Carter khawatir dia punya waktu berminggu-minggu untuk hidup. Dia dirawat dengan obat untuk meningkatkan sistem kekebalan tubuhnya, dan kemudian diumumkan bahwa dokter tidak menemukan tanda-tanda kanker yang tersisa. Namun ketika mereka pertama kali menerima kabar tersebut, dia berkata bahwa dia tidak tahu apa yang akan dia lakukan.

“Saya bergantung padanya ketika saya punya pertanyaan, ketika saya menulis pidato, apa pun, saya berkonsultasi dengannya,” katanya.

Dia membantu suaminya pulih beberapa tahun kemudian ketika suaminya menjalani operasi penggantian pinggul pada usia 94 tahun dan harus belajar berjalan lagi. Dan dia bersamanya awal tahun ini ketika dia memutuskan setelah serangkaian rawat inap di rumah sakit bahwa dia akan menghentikan intervensi medis lebih lanjut dan memulai perawatan di akhir hayat.

Jimmy Carter adalah presiden AS yang paling lama hidup. Rosalynn Carter adalah ibu negara kedua yang paling lama hidup, hanya tertinggal dari Bess Truman, yang meninggal pada usia 97 tahun.

Eleanor Rosalynn Smith lahir di Plains pada 18 Agustus 1927, anak tertua dari empat bersaudara. Ayahnya meninggal ketika dia masih kecil, jadi dia mengambil banyak tanggung jawab merawat saudara-saudaranya ketika ibunya bekerja paruh waktu.

Baca Juga :  Korban Tewas Akibat Gempa Di Maroko Melebihi 2.800 Orang

Ia juga berkontribusi terhadap pendapatan keluarga dengan bekerja sepulang sekolah di salon kecantikan. “Kami sangat miskin dan bekerja keras,” dia pernah berkata, namun dia tetap melanjutkan studinya, lulus dari sekolah menengah atas sebagai pembaca pidato perpisahan kelas.

Dia segera jatuh cinta dengan saudara laki-laki dari salah satu sahabatnya. Jimmy dan Rosalynn sudah saling kenal sepanjang hidup mereka. Ibu Jimmy, perawat Lillian Carter, yang melahirkan bayi Rosalynn, tapi dia berangkat ke Akademi Angkatan Laut di Annapolis, Maryland, ketika dia masih di sekolah menengah.

Setelah kencan buta, Jimmy memberi tahu ibunya: “Itulah gadis yang ingin saya nikahi.” Mereka menikah pada tahun 1946, tak lama setelah kelulusannya dari Annapolis dan kelulusan Rosalynn dari Georgia Southwestern College.

Putra mereka lahir di tempat Jimmy Carter ditempatkan: John William (Jack) di Portsmouth, Virginia, pada tahun 1947; James Earl III (Chip) di Honolulu pada tahun 1950; dan Donnel Jeffery (Jeff) di New London, Connecticut, pada tahun 1952. Amy lahir di Plains pada tahun 1967. Saat itu, Carter adalah senator negara bagian.

Kehidupan Angkatan Laut telah memberi Rosalynn kesempatan pertamanya untuk melihat dunia. Ketika ayah Carter, James Earl Sr, meninggal pada tahun 1953, Jimmy Carter memutuskan, tanpa berkonsultasi dengan istrinya, untuk memindahkan keluarganya kembali ke Plains, di mana dia mengambil alih pertanian keluarga. Dia bergabung dengannya di sana dalam operasi sehari-hari, menjaga pembukuan dan menimbang truk pupuk.

“Kami mengembangkan kemitraan ketika kami bekerja di bisnis pasokan pertanian,” kenang Rosalynn Carter dengan bangga dalam wawancara tahun 2021 dengan The Associated Press. “Saya tahu lebih banyak di atas kertas tentang bisnis ini dibandingkan dia. Dia akan menuruti nasihatku mengenai berbagai hal.”

Di puncak kekuasaan politik keluarga Carter, Lillian Carter berkata tentang menantu perempuannya: “Dia bisa melakukan apa saja di dunia ini dengan Jimmy, dan dialah satu-satunya. Dia mendengarkannya.”

Sumber : CNA/SL

Bagikan :