Raducanu, Fernandez Bersiap Untuk Final Grand Slam Pertama

Emma Raducanu
Emma Raducanu

New York | EGINDO.co – Seorang juara Olimpiade dan dua mantan pemenang Grand Slam bukanlah tandingan remaja Emma Raducanu dan Leylah Fernandez, yang keduanya hanya tinggal satu kemenangan lagi untuk mencapai final AS Terbuka.

Petenis Inggris Raducanu, 18, menjadi pemain kualifikasi pertama yang mencapai empat besar di Flushing Meadows setelah mengalahkan peraih medali emas Olimpiade Tokyo Belinda Bencic pada Rabu.

Belum kehilangan satu set pun di New York, Raducanu akan menghadapi unggulan ke-17 asal Yunani Maria Sakkari di semifinal pada Kamis.

“Dia menjalani turnamen dalam hidupnya. Dia pantas berada di sini,” kata Sakkari, yang mengalahkan tiga unggulan 10 besar Petra Kvitova, Karolina Pliskova dan Bianca Andreescu untuk mencapai empat besar.

“Saya tidak akan menyebut diri saya favorit. Saya pikir kita semua memiliki peluang yang sama untuk memenangkan semifinal dan kemudian memenangkan gelar.”

Raducanu, yang mencapai putaran keempat Wimbledon pada bulan Juli, bisa menjadi pemain kualifikasi pertama yang mencapai final Grand Slam, di mana dia mungkin akan menghadapi Fernandez, pemain yang dia kenal dengan baik.

“Saya sudah mengenal Leylah sejak kami masih junior, di U-12,” kata Raducanu. “Kami bermain Orange Bowl dan semua turnamen itu. Saya bermain dengannya di Wimbledon Junior, sebenarnya.

“Fakta bahwa kami berdua berada di semi-final AS Terbuka setelah bermain satu sama lain sejak awal, sangat keren untuk melihat seberapa jauh kami telah melangkah.”

Fernandez melaju ke semifinal sehari setelah menginjak usia 19 tahun, kemenangannya atas unggulan kelima asal Ukraina Elina Svitolina merupakan yang terbaru dalam serangkaian kekalahan di AS Terbuka di mana ia mengalahkan mantan pemenang Naomi Osaka dan Angelique Kerber.

Baca Juga :  Pliskova Lewatin Cobaan Anisimova Dalam Tiga Set Thriller

“Kami semua sangat lapar untuk membuat perbedaan di dunia tenis,” kata Fernandez.

“Saya sudah mengenal beberapa (pemain) dari tur junior. Kami selalu bercanda bahwa kami akan berada di panggung besar bersama.

“Saya senang kami melakukan pekerjaan hebat dan melakukan hal itu … Turnamen ini membuktikan seberapa baik kami beradaptasi dengan segalanya.”

Fernandez akan menghadapi unggulan kedua asal Belarusia Aryna Sabalenka, yang mengalahkan juara Prancis Terbuka Barbora Krejcikova untuk mencapai semifinal pertamanya di Flushing Meadows.

Sabalenka, empat tahun lebih tua dari Fernandez, tak sabar untuk menghadapi favorit penonton.

“(Fernandez) bermain bagus, bergerak dengan baik. Saya akan mengatakan tidak ada ruginya baginya,” kata Sabalenka. “Dia berjuang untuk setiap poin. Penonton mendukungnya dengan sangat keras. Ini akan menjadi salah satu yang menarik.”
Sumber : CNA/SL