Produsen Masker Amerika Menghadapi Kehancuran Pasca Pandemi

Masker produk Amerika
Masker produk Amerika Serikat

Washington | EGINDO.co – Produsen kecil AS yang terburu-buru memproduksi masker wajah selama setahun terakhir sekarang terjebak dengan ratusan juta penutup wajah yang tidak terjual karena China membanjiri pasar dengan masker di bawah harga, dan sebagian besar mungkin tidak dapat bertahan setelah pandemi berakhir.

Itulah intisari sepucuk surat kepada Presiden Joe Biden yang dirilis pada Selasa (11 Mei) oleh kelompok perdagangan yang mewakili 26 produsen kecil yang mengatur produksi barang-barang keselamatan yang sangat dibutuhkan saat krisis kesehatan terjadi tahun lalu.

Produsen mengatakan lebih dari setengah produksi mereka akan dipaksa offline dalam 60 hari jika mereka tidak segera mendapatkan bantuan federal, yang menelan biaya ribuan pekerjaan. Mereka menyalahkan impor yang harganya murah, terutama dari China.

“Kami menulis kepada Anda dengan permintaan bantuan segera terhadap praktik perdagangan tidak adil oleh negara asing yang mengancam kelangsungan industri manufaktur masker APD domestik AS, serta upaya kesiapsiagaan pandemi AS di masa depan,” kelompok yang baru dibentuk, Produsen Masker Amerika. Asosiasi, kata dalam surat itu.

Kelompok tersebut mengatakan mereka memiliki kapasitas untuk memproduksi 3,7 miliar masker bedah dan lebih dari 1 miliar masker N95 dengan perlindungan lebih tinggi per tahun – dan sekarang menyimpan 260 juta masker bedah di gudang mereka yang sedang mereka perjuangkan untuk dijual. 20 juta N95 lainnya juga ada di rak pabrik.

Saat masker kekurangan pasokan tahun lalu, harga melonjak. Tetapi harga sekarang telah jatuh, dan administrator rumah sakit dan yang lainnya berbelanja untuk mendapatkan harga terbaik di pasar yang penuh sesak dengan penawaran baru.

Satu kotak berisi 50 masker bedah yang dijual dengan harga lebih dari US $ 50 setahun yang lalu dapat ditemukan dengan harga US $ 5 sekarang.

Kelompok perdagangan tersebut mengatakan meski ada 3 hingga 6 sen bahan mentah di setiap masker bedah, masker bedah impor China sekarang dijual dengan harga rata-rata masing-masing 1 sen. “China … secara efektif membuang masker ke pasar AS dengan harga jauh di bawah biaya sebenarnya.”

“Jika ini tetap tidak berubah, 54 persen dari produksi kami akan offline dalam 60 hari dan 84,6 persen dalam waktu kurang dari satu tahun,” kata kelompok itu dalam surat itu. Kelompok tersebut mengatakan mereka telah menciptakan lebih dari 7.800 pekerjaan AS pada tahun lalu, tetapi sekitar sepertiga dari mereka telah hilang karena pengurangan produksi.

MELINDUNGI PRODUSEN

Pemerintahan Biden telah berjanji untuk mencari cara untuk mendukung produsen peralatan pelindung dalam negeri – termasuk kemungkinan menemukan cara untuk mensubsidi produsen AS – tetapi tinjauan pemerintah masih berlangsung.
“Gagasan yang diungkapkan setiap orang selama krisis – bahwa kita perlu menghindari (kekurangan APD) terjadi lagi – tidak mengubah lembaga yang digerakkan oleh laba,” kata James Wyner, kepala eksekutif Shawmut, West Bridgewater, Massachusetts, pembuat bahan rekayasa yang berkembang menjadi produksi topeng selama krisis. “Distributor masih mencari barang mereka dengan harga terendah.”

Wyner mengatakan dia menjual masker dari lini produksi barunya, tetapi “jauh lebih sedikit dari yang kami inginkan.”

Adam Albrecht, manajer kontrol kualitas senior di Indiana Face Mask, produsen kecil lainnya, mengatakan ketika perusahaan tersebut pertama kali mulai memproduksi masker N95 dengan filtrasi lebih tinggi tahun lalu, “Orang-orang keluar dari pabrik, mengatakan: ‘Kami dapat menjual ini, kami dapat jual ini. ‘ Tapi tampaknya tidak peduli seberapa banyak kami menurunkan harga, orang China tetap di bawah. ”

Beberapa pembuat masker kecil yakin mereka akan bertahan.

Dan Izhaky, yang bersama dengan seorang mitranya telah menginvestasikan US $ 4 juta di pabrik masker baru di luar Los Angeles, mengatakan tantangannya lebih besar bagi pembuat masker bedah, masker pengaman di mana-mana yang relatif mudah dibuat.

Perusahaan Izhaky membuat masker N95 yang lebih kompleks dan dia mengatakan dia terus berkembang. “Tapi kami juga yakin pemerintahan Biden akan mengambil sejumlah langkah untuk benar-benar membantu kami menjadi berkelanjutan,” katanya.

Kelompok perdagangan masker – yang tidak termasuk raksasa industri seperti 3M dan Honeywell International – mendesak pemerintahan Biden untuk segera mengambil tindakan untuk mendukung industri tersebut.

Rekomendasi mereka mencakup mewajibkan pemerintah federal dan lembaga lain yang menerima dolar federal untuk membeli peralatan pelindung agar hanya membeli masker buatan AS yang mematuhi aturan pemerintah tentang konten domestik dan menghapus masker apa pun di gudang penyimpanan federal yang tidak memenuhi standar federal.

Mereka juga ingin pemerintah mewajibkan rumah sakit mana pun yang menerima dana federal mengalokasikan 40 persen dari pengeluarannya untuk APD untuk produsen dalam negeri pada tahun 2023.

Mereka juga meminta pemerintah mempertimbangkan untuk membeli 260 juta masker yang kini ditimbun di pabrik baru.
Sumber : CNA/SL