Penjelajah Mars Perseverance Membuat Oksigen Di Planet Lain

Robot NASA Berhasil Membuat Oksigen di Mars
Robot NASA Berhasil Membuat Oksigen di Mars

Singapura | EGINDO.co – Pusat Ruang Kennedy-Penjelajah Perseverance NASA terus membuat sejarah.

Robot beroda enam telah mengubah beberapa karbon dioksida dari atmosfer Mars menjadi oksigen, pertama kali ini terjadi di planet lain, kata badan antariksa itu, Rabu (21 April).

“Ini adalah langkah penting pertama dalam mengubah karbon dioksida menjadi oksigen di Mars,” kata Jim Reuter, administrator asosiasi untuk direktorat misi teknologi ruang angkasa NASA.

Demonstrasi teknologi berlangsung pada 20 April, dan diharapkan versi instrumen eksperimental yang digunakan di masa mendatang dapat membuka jalan bagi eksplorasi manusia di masa mendatang.

Tidak hanya proses tersebut dapat menghasilkan oksigen bagi astronot masa depan untuk bernafas, tetapi juga dapat membuat pengangkutan oksigen dalam jumlah besar dari Bumi untuk digunakan sebagai propelan roket untuk perjalanan pulang menjadi tidak perlu.

The Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment – atau MOXIE – adalah kotak emas seukuran aki mobil, dan terletak di dalam sisi kanan depan rover.

Dijuluki “pohon mekanis”, ia menggunakan listrik dan kimia untuk memecah molekul karbon dioksida, yang terdiri dari satu atom karbon dan dua atom oksigen.

Ini juga menghasilkan karbon monoksida sebagai produk sampingan.

Dalam peluncuran pertamanya, MOXIE menghasilkan 5 gram oksigen, setara dengan sekitar 10 menit oksigen untuk bernapas bagi seorang astronot yang melakukan aktivitas normal.

Insinyur MOXIE sekarang akan menjalankan lebih banyak tes dan mencoba meningkatkan hasilnya. Ini dirancang untuk dapat menghasilkan hingga 10 gram oksigen per jam.

Didesain di Massachusetts Institute of Technology, MOXIE dibuat dengan bahan tahan panas seperti paduan nikel dan dirancang untuk mentolerir suhu panas 800 derajat Celcius yang diperlukan untuk menjalankannya.

Lapisan emas tipis memastikan tidak memancarkan panasnya dan membahayakan penjelajah.

Insinyur MIT Michael Hecht mengatakan versi satu ton MOXIE dapat menghasilkan sekitar 25 ton oksigen yang dibutuhkan untuk roket yang akan diluncurkan dari Mars.

Memproduksi oksigen dari 96 persen atmosfer karbon dioksida Mars mungkin merupakan pilihan yang lebih layak daripada mengekstraksi es dari bawah permukaannya kemudian mengelektrolisisnya untuk membuat oksigen.

Ketekunan mendarat di Planet Merah pada 18 Februari dalam misi mencari tanda-tanda kehidupan mikroba.

Helikopter mini Ingenuity membuat sejarah minggu ini dengan mencapai penerbangan bertenaga pertama di planet lain.

Penjelajah itu sendiri juga langsung merekam suara Mars untuk pertama kalinya.
Sumber : CNA/SL