Pemimpin Baru Samoa Tunda Proyek Pelabuhan Dukungan China

Proyek Pelabuhan Samoa
Proyek Pelabuhan Samoa

Sydney | EGINDO.co – Perdana menteri baru Samoa yang diharapkan telah berjanji untuk menunda pembangunan pelabuhan yang didukung Beijing senilai US $ 100 juta, menyebut proyek itu berlebihan untuk pulau kecil Pasifik yang sudah banyak berhutang budi kepada China.

Fiame Naomi Mataafa, pemimpin oposisi yang akan menjadi perdana menteri wanita pertama Samoa setelah kebuntuan politik selama berminggu-minggu, mengatakan dia bermaksud untuk menjaga hubungan baik dengan China tetapi dia memiliki kebutuhan yang lebih mendesak untuk diatasi.

Pembangunan dermaga yang diusulkan di Teluk Vaiusu telah menjadi masalah yang memecah belah di Samoa, berperan dalam pemilihan April di mana pemimpin lama Tuilaepa Sailele Malielegaoi kehilangan mayoritas parlemennya.

Proyek ini juga mengancam akan memicu kontes tepi laut di Pasifik ketika Amerika Serikat dan sekutunya menanggapi pengaruh regional China yang semakin meningkat.

Fiame, yang diperkirakan akan menjadi pemimpin setelah pengadilan tinggi Samoa pada Senin memutuskan menentang keberatan atas hasil pemilihan, mengatakan kepada Reuters bahwa ada kebutuhan yang lebih mendesak daripada membangun pelabuhan baru.

“Samoa adalah negara kecil. Pelabuhan dan bandara kami memenuhi kebutuhan kami,” kata Fiame kepada Reuters melalui telepon dari ibu kota Samoa, Apia.

“Sangat sulit untuk membayangkan bahwa kami akan membutuhkan skala yang diusulkan di bawah proyek khusus ini ketika ada proyek yang lebih mendesak yang perlu diprioritaskan oleh pemerintah.”

Sikapnya menandai pemutusan yang menentukan dari Tuilaepa, yang dianggap Beijing sebagai sekutu dekat China selama dua dekade sebagai pemimpin.

“Tingkat hutang pemerintah kami kepada pemerintah China merupakan masalah mendesak bagi para pemilih,” kata Fiame, mantan wakil perdana menteri yang bergabung dengan partai oposisi FAST tahun lalu.

Pemerintahnya akan menjaga hubungan baik dengan China dan Amerika Serikat, tambahnya.

China adalah kreditor tunggal terbesar di Samoa, negara berpenduduk 200.000 orang, terhitung sekitar 40 persen, atau sekitar US $ 160 juta, dari utang luar negeri negara kecil itu.

Tuilaepa sebelumnya mengatakan negara-negara Pasifik hanya menyalahkan diri mereka sendiri jika mereka jatuh ke dalam hutang yang tidak berkelanjutan.

Dia sering menggambarkan dermaga Vaiusu di parlemen sebagai “proyek yang didanai China” yang akan menciptakan lapangan kerja yang sangat dibutuhkan dan meningkatkan perdagangan dan pariwisata. Desain pelabuhan dan pengaturan pendanaan belum diungkapkan.

Proyek tersebut sedang dalam tahap akhir negosiasi dengan China, dengan pekerjaan akan dimulai ketika perbatasan internasional dibuka kembali, menurut laporan Januari di Samoa Observer, mengutip Tuilaepa.

Kementerian luar negeri China dan kantor Tuilaepa tidak menanggapi pertanyaan.

Pemerintahan Fiame dapat dibentuk paling cepat hari Jumat, meskipun gugatan hukum dapat menyebabkan penundaan.
MASALAH AS

Samoa, yang bergantung pada pertanian subsisten, bersama dengan pariwisata dan ekspor ikan dan produk kelapa, telah beralih ke negara-negara yang lebih besar untuk pendanaan pembangunan bahkan sebelum pandemi virus corona mengganggu perdagangan dan menghentikan pariwisata.

Situs pelabuhan Vaiusu terletak dekat dengan pelabuhan utama Apia di Matautu, yang baru-baru ini diperluas dengan bantuan keuangan dari Jepang.

Namun, investasi China telah menarik minat dan kritik yang lebih besar.

Fasilitas yang bisa diubah menjadi aset militer di masa-masa sulit menjadi tantangan bagi Amerika Serikat dan sekutu regionalnya, yang telah mendominasi pengaruh internasional di lautan terbesar di dunia itu sejak 1945.

Reuters melaporkan awal bulan ini bahwa China mendukung proyek untuk meningkatkan landasan udara di salah satu pulau terpencil Pasifik di Kiribati, jauh di dalam wilayah yang biasanya sejajar dengan AS.
Sumber : CNA/SL