Pemain Tenis Meja China-Chili 57 Tahun Punya Banyak Fans

Zeng Zhiying
Zeng Zhiying

Santiago | EGINDO.co – Pemain tenis meja Zeng Zhiying meninggalkan Tiongkok sendirian untuk berpetualang di Chili pada tahun 1989.

Ketika negara asalnya dilanda aksi protes jalanan yang berujung pada pembantaian di Lapangan Tiananmen tahun itu, dia tetap berada di bagian utara negara Amerika Selatan itu, dekat gurun Atacama, berupaya membuat olahraga ini berkembang di sana.

Sekitar 34 tahun kemudian, Zeng yang berusia 57 tahun – atau Tania, begitu orang Chili memanggilnya – tidak lagi sendirian. Dia memiliki keluarga dan jutaan penggemar yang mendukungnya di Pan American Games di Santiago.

Zeng menjadi terkenal dalam semalam di negara Andes setelah dia mengalahkan petenis Dominika Eva Peña Brito dengan selisih 4 set berbanding 2 pada pertandingan pertamanya di turnamen tunggal putri. Dia kalah pada dua set pertama, tetapi dia berhasil membalikkan keadaan di depan para penggemar yang berteriak memanggilnya.

“Saya datang untuk menonton nenek tenis meja,” kata penggemar Chili Gustavo Ibarra, 14, sebelum pertandingan babak 16 besar Zeng dengan pemain Amerika Lily Ann Zhang pada Selasa (31 Oktober). “Semua orang di negara ini ingin melihatnya menang. Dia sangat rendah hati.” Zeng punya dua anak, tapi tidak punya cucu.

Baca Juga :  DC United, Pelatih Wayne Rooney Berpisah

Presiden Chile Gabriel Boric adalah salah satu penggemar baru pemain tenis meja yang menontonnya di TV.

“Luar biasa!,” tulis Boric di saluran media sosialnya setelah kemenangan pasangan Tiongkok-Chili pada hari Senin.

Zeng menghabiskan sebagian besar hidupnya di Iquique, sebuah kota dekat gurun Atacama 1.800 km sebelah utara Santiago, ibu kota Chile. Setelah mengajarkan olahraga ini kepada anak-anak setempat selama bertahun-tahun, ia memulai sebuah bisnis dan menjadikannya sumber pendapatan utama hingga saat ini.

Bermain tenis meja sebagai pemain profesional hanya terlintas di benaknya selama pandemi COVID-19. Dia dengan cepat berhasil masuk ke tim nasional Chile dan sekarang berharap menjadi bagian dari tim tersebut untuk Olimpiade Paris tahun depan. Zeng saat ini termasuk di antara 150 pemain tenis meja wanita terbaik di dunia.

Baca Juga :  Philipsen Menangkan Tahap 15 Tour De France

“Saya berjuang dengan semua yang saya miliki, dan para pendukung ada di sana untuk saya sekarang. Saya merasa sangat percaya diri. Bersaing di level setinggi ini adalah hal baru bagi saya,” kata Zeng, Selasa. “Saya menang. Aku kalah. Beberapa hal muncul sedikit. Tapi orang-orang juga mendukung saya. Saya benar-benar tidak mengharapkan semua ini.”

“Saya datang ke sini karena asosiasi tenis meja Arica, di utara, mengundang saya. Kemudian saya pindah ke Iquique, dan menjalani hidup di sana. Saya orang Chili, tidak diragukan lagi,” kata Zeng dalam bahasa Spanyol fasih yang dipelajarinya di sinetron. Dia sekarang lebih suka menonton serial TV Turki saat di rumah.

Baca Juga :  China Menghadapi Wabah Covid-19 Varian Delta Terbesar

Saat dia tiba untuk melawan Zhang dari AS pada hari Selasa, suara gemuruh terdengar di pusat pelatihan Olimpiade Chile, tempat kompetisi tenis meja berlangsung. Zeng bukanlah tandingan petenis Amerika itu, yang memenangkan 4 set dengan skor 0 (11-7, 11-6, 11-4 dan 11-5), sebagian besar berkat kecepatannya yang lebih tinggi dan gerak kaki yang intensif.

Keduanya pernah berhadapan sebelumnya, dan Zhang yang berusia 27 tahun juga memenangkan pertemuan itu.

“Merupakan inspirasi bahwa pemain berusia 57 tahun ada di sini bersama kami, memberikan yang terbaik,” kata Zhang usai pertandingan.

Sementara Zhang dengan tenang kembali mempersiapkan pertandingan berikutnya, Zeng sibuk di luar memberikan tanda tangan.

“Saya akan sedikit kecewa setelah kekalahan ini. Tapi hidup terus berjalan,” katanya. “Olahraga ini masih menjadi hal terhebat bagi saya. Saya bahagia setiap hari, saya masih di dalamnya.”

Sumber : CNA/SL

Bagikan :