Pejabat AS-Filipina Membahas Kekhawatiran Atas Kapal China

Sekelompok kapal China di Laut China Selatan
Sekelompok kapal China di Laut China Selatan

Washington | EGINDO.co – Menteri Pertahanan AS Lloyd Austin pada Sabtu (10 April) membahas dengan timpalannya di Filipina tentang posisi “kapal milisi” baru-baru ini di dekat Filipina di Laut China Selatan.

Austin berbicara melalui telepon dengan Sekretaris Pertahanan Nasional Filipina Delfin Lorenzana saat Austin terbang dari Washington ke Israel untuk memulai perjalanan internasional.

Sekretaris pers Pentagon John Kirby mengatakan Austin dan Lorenzana membahas situasi di Laut China Selatan dan massa kapal China baru-baru ini di Whitsun Reef, yang menuai kecaman dari Manila.

China mengatakan kapalnya ada di sana untuk menangkap ikan.

Dalam panggilan telepon mereka, Austin mengusulkan kepada Lorenzana beberapa langkah untuk memperdalam kerja sama pertahanan, termasuk dengan “meningkatkan kesadaran situasional dari ancaman di Laut Cina Selatan”, kata Kirby.

Dia tidak menjelaskan lebih lanjut.  Kirby mengatakan awal pekan ini bahwa kapal induk USS Theodore Roosevelt dan kelompok penyerang, serta kapal amfibi USS Pulau Makin, beroperasi di Laut Cina Selatan.

AS tidak memiliki pasukan militer yang berbasis secara permanen di Filipina tetapi terkadang merotasi pasukan ke negara tersebut berdasarkan Perjanjian Pasukan Kunjungan AS-Filipina.

Berkumpulnya kapal-kapal China baru-baru ini di dekat Filipina adalah salah satu gerakan yang dikritik Amerika Serikat sebagai upaya Beijing untuk mengintimidasi negara-negara kecil di kawasan itu.

Sumber : CNA/SL