Pebasket AS Brittney Griner Bebas Dalam Pertukaran Tahanan

Pebasket AS Brittney Griner dibebaskan
Pebasket AS Brittney Griner dibebaskan

Washington | EGINDO.co – Bintang bola basket AS Brittney Griner telah dibebaskan dalam pertukaran tahanan dengan Rusia dan sedang dalam perjalanan kembali ke Amerika Serikat, kata Presiden Joe Biden pada Kamis (8 Desember), mengakhiri apa yang disebutnya berbulan-bulan “neraka”.

Kementerian luar negeri Rusia mengatakan telah memperdagangkan Griner untuk warga negara Rusia Viktor Bout, mantan pedagang senjata. Pertukaran itu terjadi di bandara Abu Dhabi di Uni Emirat Arab, kata kantor berita Rusia.

“Dia aman, dia di pesawat, dia sedang dalam perjalanan pulang setelah berbulan-bulan ditahan secara tidak adil di Rusia, ditahan dalam keadaan yang tidak dapat ditoleransi,” kata Biden kepada wartawan di Gedung Putih. “Ini adalah hari yang telah lama kami upayakan. Kami tidak pernah berhenti mendorong pembebasannya.”

Baca Juga :  Olimpiade Paris 2024 Patuhi IOC Tentang Partisipasi Rusia

Griner, 32, bintang Phoenix Mercury dari Asosiasi Bola Basket Nasional Wanita, ditangkap pada 17 Februari. Pembicaraan untuk membebaskannya diperumit oleh invasi Rusia ke Ukraina pada 24 Februari dan hubungan yang semakin memburuk antara Washington dan Moskow.

Biden dan Wakil Presiden Kamala Harris berbicara melalui telepon dengan Griner dari Oval Office, bersama dengan istri Griner, Cherelle. Gedung Putih merilis foto panggilan telepon tersebut.

“Beberapa bulan terakhir ini menjadi neraka bagi Brittney,” dan bagi istrinya, kata Biden.

Peraih medali emas Olimpiade dua kali, Griner ditangkap di bandara Moskow ketika selongsong vape berisi minyak ganja, yang dilarang di Rusia, ditemukan di kopernya.

Dia dijatuhi hukuman pada 4 Agustus hingga sembilan tahun di koloni hukuman atas tuduhan memiliki dan menyelundupkan narkoba. Dia mengaku bersalah, tetapi mengatakan dia telah membuat “kesalahan yang jujur” dan tidak bermaksud melanggar hukum.

Baca Juga :  Inggris Larang Semua Jet Pribadi Rusia Dari Wilayah Udara

Bulan lalu dia dibawa ke penjara koloni di wilayah Rusia Mordovia untuk menjalani hukuman penjara.

Biden mengatakan Amerika Serikat akan terus bekerja untuk membebaskan Paul Whelan, mantan Marinir, yang menurut presiden diperlakukan berbeda oleh Rusia.

“Sayangnya, untuk alasan yang sama sekali tidak sah, Rusia memperlakukan kasus Paul secara berbeda dari kasus Brittney. Dan meskipun kami belum berhasil mengamankan pembebasan Paul, kami tidak menyerah. Kami tidak akan pernah menyerah,” kata Biden.

Biden berterima kasih kepada Uni Emirat Arab karena membantu memfasilitasi kembalinya Griner.

Bout, 55, adalah salah satu orang yang paling dicari di dunia sebelum penangkapannya, dan dijuluki sebagai “pedagang kematian” dan “penghancur sanksi” karena kemampuannya menghindari embargo senjata.

Baca Juga :  Dolar Melonjak Ke Tertinggi, Terangkat Imbal Hasil Obligasi

Selama hampir dua dekade, Bout menjadi pedagang senjata paling terkenal di dunia, menjual persenjataan ke negara-negara nakal, kelompok pemberontak, dan panglima perang pembunuh di Afrika, Asia, dan Amerika Selatan. Bagi para pakar dinas keamanan Rusia, minat abadi Moskow pada Bout mengisyaratkan kuatnya hubungan intelijen Rusia.
Sumber : CNA/SL

Bagikan :