Mengapa Gamer Korea Selatan Sangat Serius Tentang E-Sports

Pro Gamers di Korea Selatan
Pro Gamers di Korea Selatan

Seoul | EGINDO.co – Para siswa makan siang dalam keheningan sebelum berkumpul di ruangan remang-remang yang dipenuhi komputer bertenaga tinggi. Di sana, para pelatih membantu mereka belajar mengatasi manuver lawan di dunia fantasi digital yang penuh dengan penyergapan dan monster.

Sekolah sudah selesai pada pukul 5 sore, tetapi latihan individu berlanjut hingga larut malam – semua dalam kerja keras seharian untuk para siswa di salah satu dari banyak akademi e-sports Korea Selatan.

“Saya tidur hanya tiga atau empat jam sehari,” kata Kim Min-soo, 17 tahun, seorang siswa yang memakai penyangga di tangan kanannya untuk mengurangi rasa sakit karena terlalu banyak bermain game.

“Tapi aku ingin menjadi bintang. Saya memimpikan arena e-sports yang dipenuhi penggemar yang mendukung saya.”

Siswa seperti Min-soo telah membawa energi kompetitif intens yang sama yang sering dikaitkan dengan pendidikan Korea Selatan ke pelatihan mereka di akademi e-sports.

Korea Selatan dianggap sebagai tempat kelahiran e-sports, tetapi industri bernilai miliaran dolar yang sangat selektif masih tidak disukai oleh banyak orang di negara ini.

Akademi telah bekerja untuk mengubah citra itu dan memberi ribuan anak muda kesempatan untuk mengejar karir di tempat di mana game telah lama dilihat sebagai cara hidup.

“Di Korea Selatan, pemain harus mengerjakan pekerjaan rumah sebelum memainkannya, karena jika mereka mengganggu efisiensi tim mereka, mereka dapat dikeluarkan,” kata Jeon Dong-jin, kepala pengembang video game Amerika Blizzard Entertainment di Korea, selama forum baru-baru ini di Seoul.

“Gamer Korea Selatan sangat serius.” E-sports sekarang menjadi pekerjaan masa depan paling populer kelima di kalangan siswa Korea Selatan, setelah atlet, dokter, guru, dan pembuat konten digital, menurut survei Kementerian Pendidikan tahun lalu.

Ini akan menjadi bagian dari Asian Games 2022. Pemain top seperti Lee Sang-hyeok, yang menggunakan nama game Faker, mendapatkan ketenaran dan kekayaan sebanyak idola K-pop.

Jutaan orang menonton mereka bermain melalui streaming langsung. Sebelum pandemi, penggemar memadati arena e-sports yang tampak seperti persilangan antara konser rock dan stadion pro-gulat.

Daya pikatnya mungkin sulit ditolak. Orang tua telah menyeret anak-anak ke konseling untuk kecanduan game atau kamp pelatihan rehabilitasi.

Ketika penentang hati nurani meminta untuk dibebaskan dari wajib militer Korea Selatan, para pejabat akan menyelidiki apakah mereka bermain game online yang melibatkan senjata dan kekerasan.

Nilai jatuh. Terkadang, siswa putus sekolah untuk menghabiskan lebih banyak waktu bermain game.

Namun, hanya sedikit orang yang berharga yang akan mendapatkan kesempatan untuk menjadi besar, 10 tim e-sports profesional waralaba di Korea Selatan yang bersaing di League of Legends, game paling populer di sini, hanya mempekerjakan 200 pemain.

Mereka yang tidak melakukan pemotongan memiliki beberapa alternatif.

Kurangnya nilai bagus – dan seringkali ijazah sekolah menengah – gamer akan menemukan diri mereka dengan prospek pekerjaan yang terbatas.

Dan tidak seperti beberapa universitas Amerika, sekolah Korea Selatan tidak menawarkan penerimaan berdasarkan keterampilan e-sports.

Ketika Gen.G, sebuah perusahaan e-sports yang berbasis di California, membuka Gen.G Elite Esports Academy di Seoul pada tahun 2019, ia ingin menjawab beberapa tantangan tersebut karena “di sinilah sebagian besar talenta berada”, kata Joseph Baek , direktur program di akademi Gen.G.

“Korea Selatan masih dianggap sebagai kiblat e-sports.” Sekolah ini melatih anak muda Korea Selatan dan siswa lainnya tentang cara menjadi profesional dan membantu penggemar game menemukan peluang sebagai streamer, pemasar, dan analis data.

Bersama dengan perusahaan pendidikan Elite Open School, ia membuka program khusus bahasa Inggris yang menawarkan siswa kesempatan untuk mendapatkan ijazah sekolah menengah Amerika sehingga mereka dapat mendaftar ke universitas di Amerika Serikat dengan beasiswa e-sports.

Anthony Bazire, mantan siswa akademi Gen.G berusia 22 tahun dari Prancis, mengatakan bahwa dia memilih Korea Selatan sebagai tempat latihannya karena dia tahu negara itu memiliki beberapa pemain terbaik.

Hari ini, pemenang hadiah utama di League of Legends, Overwatch, dan StarCraft II sebagian besar adalah orang Korea Selatan.

“Ketika Anda melihat orang bekerja keras, itu mendorong Anda untuk bekerja keras,” katanya.

Program Gen.G, yang pertama di Korea Selatan, bahkan telah membantu beberapa siswa meyakinkan orang tua mereka bahwa mereka membuat langkah karir yang cerdas.

Pada tahun 2019, tahun keduanya di sekolah menengah, Kim Hyeon-yeong bermain League of Legends selama 10 jam sehari. Keterampilannya meningkat saat dia menjelajahi dunia fantasi digital.

Musim panas itu, ia memutuskan untuk menjadi pemain e-sports pro dan berhenti sekolah. “Orang tua saya sangat menentangnya,” kata Kim, 19 tahun.

“Saya mengatakan kepada mereka bahwa saya tidak akan menyesal, karena ini adalah satu-satunya hal yang ingin saya coba dalam hidup saya, mencurahkan semua yang saya dapatkan.”

Ibunya, Lee Ji-eun, 46, sangat tertekan sehingga dia berbaring di tempat tidur sambil merintih.

Dia akhirnya memutuskan untuk mendukung putranya setelah dia bertanya padanya suatu hari: “Bu, mimpi apa yang kamu miliki ketika kamu seusiaku? Apakah kamu sudah mewujudkan mimpi itu?”

Kim meneliti program Gen.G, yang menghabiskan biaya US$25.000 (S$33.650) per tahun, dan membawa ibunya ke akademi untuk meyakinkannya bahwa dia bisa sukses sebagai profesional e-sports.

Dia menyelesaikan rintangan besar untuk mimpinya tahun ini dengan memenangkan penerimaan, berdasarkan keterampilan game online-nya, ke University of Kentucky.

Min-soo, siswa yang bercita-cita menjadi bintang e-sports, pertama kali merasakan getaran yang menggetarkan dari arena e-sports ketika ia masih di sekolah menengah.

Sejak 2019, ia bangun jam 6 pagi setiap hari, melakukan perjalanan dua jam melalui bus dan kereta bawah tanah ke akademi Gen.G. Dia kembali ke rumah pada pukul 11.30 malam dan kemudian berlatih lebih banyak, jarang tidur sebelum jam 3 pagi.

Tahun ini, dia akhirnya dianggap cukup baik untuk mulai mengikuti tes untuk menjadi trainee di tim pro.

“Ini adalah kehidupan yang sulit dan kesepian, karena Anda harus melepaskan segalanya, seperti teman,” katanya. “Tapi saya paling bahagia karena saya melakukan apa yang paling saya nikmati.”

Sumber : CNA/SL