Loh Kean Yew dari Singapura bersiap untuk Olimpiade kedua

Loh Kean Yew
Loh Kean Yew

Singapura | EGINDO.co – Bermain di depan arena kosong di Olimpiade Tokyo yang tertunda akibat pandemi tiga tahun lalu, Loh Kean Yew tidak akan rugi apa-apa.

Berada di peringkat 42 dunia, tidak banyak yang diharapkan dari pemain bulu tangkis Singapura ini dalam kampanye debutnya di Olimpiade.

“Lebih baik mengejutkan orang-orang di Olimpiade, itulah yang saya coba lakukan,” kata Loh kepada CNA usai sesi latihan, Rabu (1 Mei).

Hanya dalam waktu tiga tahun, pemain asal Singapura, yang kini menduduki peringkat 12 dunia, tidak lagi memiliki unsur kejutan. Namun sebagai gantinya ada senjata lain di gudang senjata: Pengalaman.

“Saya merasa diri saya berkembang pesat selama beberapa tahun ini,” kata Loh. “Ini adalah perjalanan yang tidak semua orang bisa nikmati, jadi ini menyenangkan.”

Mengatasi Cedera

Ini akan menjadi bulan-bulan yang sibuk bagi Loh, meski ia sudah memastikan tempatnya di Olimpiade Paris dari Juli hingga Agustus tahun ini.

Pemain asal Singapura ini menempati posisi kedua belas dalam peringkat “Race to Paris” untuk 16 pemain tunggal teratas yang mengamankan tempat bagi negaranya di Olimpiade.

Sekarang tujuannya adalah untuk mendorong dirinya naik peringkat dunia untuk mendapatkan unggulan yang menguntungkan untuk Olimpiade.

Untuk itu, rencananya ia akan berlaga di sejumlah turnamen mendatang antara lain Thailand Open, Malaysia Masters, Singapore Open, dan Indonesia Open.

“Saya ingin melangkah sejauh mungkin di turnamen ini untuk mendapatkan peringkat yang lebih baik (untuk Paris),” kata Loh.

“Keluar saja dan chiong (berusaha sekuat tenaga) dan berusaha melakukan yang terbaik. Pada akhirnya Paris masih menjadi tujuan utama.”

Baca Juga :  MHA, MSF Lipatgandakan Penanganan Judi Selama Piala Dunia

Namun pemain berusia 26 tahun ini juga sedang menghadapi cedera bahu kanan jangka panjang yang semakin memburuk dalam satu hingga dua bulan terakhir, ungkapnya.

“Akhir-akhir ini kambuhnya cukup banyak sehingga ada sedikit pembengkakan,” ujarnya. “Saya melakukan fisioterapi secara rutin dan juga melakukan rehabilitasi untuk memperkuat otot sehingga… dapat pulih atau setidaknya menjadi lebih baik.”

Meskipun menjadi masalah selama bertahun-tahun, Loh lebih memilih untuk tetap bungkam karena dia tidak ingin hal itu menjadi sebuah “alasan”.

Ada kekhawatiran mengenai dampaknya terhadap penampilan di masa depan, namun Loh telah lama menerima cedera seperti itu sebagai bagian dari menjadi atlet bulutangkis elit.

Percayalah pada kata-katanya. Bagaimanapun, ini adalah pria yang terkenal harus menggunakan kursi roda karena cedera pergelangan kaki hanya 24 jam sebelum kemenangannya di kejuaraan dunia pada tahun 2021.

Untuk saat ini, pelatih kepala tunggal putra nasional Kelvin Ho telah menyesuaikan latihan Loh untuk mengurangi intensitas namun memastikan dia tetap tajam.

Ini berarti latihan kekuatan dan pengkondisian di gym serta latihan untuk meningkatkan gerak kaki dan jangkauan lapangan, sambil berhati-hati agar tidak membebani bahu secara berlebihan.

Titel Dunia Bukan “Kutukan”

Dalam olahraga seperti bulutangkis, marginnya bisa sangat bagus. Seperti yang ditunjukkan oleh hasil baru-baru ini, pemain tunggal putra mana pun yang masuk dalam 30 besar dunia, pada zamannya, dapat mengalahkan unggulan teratas.

Sejak awal tahun ini, hanya dua pemain – pemain peringkat 2 dunia asal Tiongkok Shi Yu Qi dan pemain peringkat 4 dunia asal Denmark Anders Antonsen – yang telah memenangkan lebih dari satu turnamen Federasi Bulutangkis Dunia (BWF).

Baca Juga :  Yen Jepang Menguat Terhadap Dolar Singapura Tahun Depan

“Kami tidak selalu menang,” kata Loh. “Tidak setiap hari adalah hari yang mulus bagi semua orang; ini tentang bagaimana kami mengelolanya.”

Meskipun Loh telah memenangi gelar tahun ini, ia juga tersingkir pada putaran pertama di Swiss Masters, Malaysia Open, dan Kejuaraan Bulu Tangkis Asia.

“Jika Anda keluar rumah pada waktu yang sama setiap hari, bukan berarti Anda akan sampai ke kantor pada waktu yang sama… Lampu lalu lintas berbeda setiap hari, mobil berbeda setiap hari, lalu lintas berbeda. setiap hari,” katanya.

“Demikian pula, kami bermain (bulu tangkis) setiap hari, kami bekerja keras setiap hari, namun bekerja keras bukan berarti Anda akan selalu tampil lebih baik… Ini tidak semudah kelihatannya.”

Loh bisa membuktikannya secara langsung.

Setelah gelar juara dunianya, ada penantian selama 883 hari untuk trofi berikutnya. Seiring berjalannya waktu, terbukti bahwa beban ekspektasi adalah harga yang harus dibayar untuk meraih kesuksesan.

“Saya sudah memikirkannya sebelumnya, bahwa (mungkin) saya memenangkan gelar itu terlalu dini… Tapi sekali lagi, lebih baik lebih awal daripada tidak sama sekali,” kata Loh.

“Itu adalah kesempatan bagus dan… Saya memanfaatkan kesempatan itu. Saya tidak akan mengatakan kemenangan adalah sebuah kutukan karena saya harus mengatasinya cepat atau lambat.”

Dia terus percaya pada proses dan sistem pendukungnya, yang merupakan bagian integral dari pelatih kepalanya, Ho.

“Sebagian besar diri saya saat ini adalah karena dia,” tambah Loh.

Bagi Paris, tujuannya adalah untuk menambah dimensi berbeda pada permainannya dan menjadikannya pemain yang lebih lengkap, kata Ho.

Baca Juga :  Gelombang Baru Kasus Covid-19 Pada Perjalanan Akhir Tahun

“Kami membutuhkan dia untuk tetap konsisten dalam permainan menyerangnya. Pada saat yang sama, kami perlu berlatih pertahanan (dan) cakupan lapangannya, sehingga setiap kali dia menghadapi lawan yang sulit diajak bermain… dia mampu dan siap bertahan,” tambah sang pelatih.

Menghadapi Tekanan

Ketika berbicara tentang turnamen besar seperti Olimpiade, itu adalah “permainan siapa pun”, kata Loh.

Pada edisi terakhir Olimpiade, pemain bulu tangkis Guatemala Kevin Cordon yang mengalahkan kereta apel.

Cordon mengalahkan Ng Ka Long dari Hong Kong di babak grup sebelum berjuang untuk mencapai semifinal. Pebalap berpengalaman berusia 37 tahun itu akhirnya finis keempat.

“Ada banyak kekecewaan selama turnamen besar, karena semakin Anda menginginkannya, semakin sulit (mungkin) performanya.

Jadi ini soal bagaimana setiap pemain menghadapi tekanannya masing-masing dan juga siapa yang bisa tampil terbaik.”

Mengasah permainan mental adalah kuncinya dan Loh telah bekerja dengan psikolog olahraga selama bertahun-tahun.

“Semua orang tahu itu (mental) adalah bagian terberat dalam hidup (seorang) atlet,” ujarnya.

“Dalam dua atau tiga tahun terakhir, ada banyak tantangan yang terus-menerus (baik) secara psikologis, mental, atau emosional.”

Kini, ia tidak lagi menjadi tim yang tidak diunggulkan, atlet asal Singapura ini akan berangkat ke Paris sebagai penantang tangguh dengan tujuan yang sudah lama dicanangkan, yaitu meraih medali Olimpiade.

Orang lain mungkin telah mempelajari permainannya, tetapi Loh tidak tinggal diam dan telah menemukan beberapa hal juga. Dia telah belajar, dia telah berkembang dan harapannya adalah dia siap.

Sumber : CNA/SL

Bagikan :