Latihan Laut Hitam Tunjukkan Pertahanan NATO-Ukraina Kuat

Latihan Bersama NATO-Ukraina di Laut Hitam
Latihan Bersama NATO-Ukraina di Laut Hitam

Kyiv | EGINDO.co – Ukraina dan NATO telah melakukan latihan Laut Hitam yang melibatkan lusinan kapal perang dalam pertunjukan dua minggu tentang ikatan dan kemampuan pertahanan mereka yang kuat menyusul konfrontasi antara pasukan militer Rusia dan kapal perusak Inggris di lepas pantai Krimea bulan lalu.

Manuver Sea Breeze 2021 yang berakhir Sabtu melibatkan sekitar 30 kapal perang dan 40 pesawat dari anggota NATO dan Ukraina.

Kapten USS Ross, kapal perusak Angkatan Laut AS yang ikut serta dalam latihan tersebut, mengatakan latihan itu dirancang untuk meningkatkan bagaimana peralatan dan personel dari negara-negara yang berpartisipasi beroperasi bersama.

“Kami ingin menunjukkan kepada semua orang, komunitas Internasional, bahwa tidak ada satu negara pun yang dapat mengklaim Laut Hitam atau perairan internasional mana pun,” kata Komandan John D John di atas kapal perusak peluru kendali yang sebelumnya dikerahkan ke daerah itu untuk latihan.

“Perairan itu milik komunitas Internasional, dan kami berkomitmen untuk memastikan bahwa semua negara memiliki akses ke saluran air Internasional.”

Kementerian Pertahanan Rusia mengatakan sedang memantau Sea Breeze dengan cermat.

Militer Rusia juga melakukan serangkaian latihan paralel di Laut Hitam dan Rusia barat daya, dengan pesawat tempur berlatih melakukan pengeboman dan misil pertahanan udara jarak jauh dikerahkan untuk melindungi pantai.

Bulan lalu, Rusia mengatakan salah satu kapal perangnya di Laut Hitam melepaskan tembakan peringatan dan sebuah pesawat tempur menjatuhkan bom di jalur HMS Defender, kapal perusak Angkatan Laut Kerajaan Inggris, untuk mengusirnya dari daerah dekat Krimea yang diklaim Moskow sebagai wilayahnya perairan.

Rusia mengecam manuver Defender sebagai provokasi dan memperingatkan bahwa lain kali mungkin akan menembak untuk menghantam kapal perang yang mengganggu.

Inggris, yang seperti kebanyakan negara lain tidak mengakui pencaplokan Krimea oleh Rusia tahun 2014 dari Ukraina, bersikeras bahwa Pembela tidak ditembaki pada 23 Juni dan mengatakan sedang berlayar di perairan Ukraina ketika Rusia mengirim pesawatnya ke udara dan tembakan terdengar selama pertikaian.

Insiden itu menambah ketegangan antara Rusia dan sekutu NATO.

Hubungan antara Rusia dan Barat telah merosot ke posisi terendah pasca-Perang Dingin atas pencaplokan Krimea oleh Moskow, dukungannya untuk pemberontakan separatis di Ukraina timur, tuduhan serangan peretasan Rusia, campur tangan pemilihan umum, dan gangguan lainnya.

Presiden Rusia Vladimir Putin mengatakan pekan lalu bahwa insiden dengan Defender tidak akan memicu konflik global bahkan jika Rusia telah menenggelamkan kapal Inggris karena Barat tahu mereka tidak dapat memenangkan perang seperti itu.

Pernyataan itu tampaknya menunjukkan tekad Putin untuk menaikkan taruhan jika insiden serupa terjadi lagi.

Di atas kapal Ross, John mengatakan para peserta Sea Breeze menggunakan hak mereka untuk beroperasi di perairan internasional.

Dia menggambarkan latihan itu sebagai “demonstrasi nyata dari komitmen kami satu sama lain untuk wilayah Laut Hitam yang aman dan stabil.”

Sumber : CNA/SL