Khawatir Lingkungan Saat Pariwisata Luar Angkasa Diluncurkan

Pariwisata Luar Angkasa
Pariwisata Luar Angkasa

Washington | EGINDO.co – Setelah bertahun-tahun menunggu, perjalanan Richard Branson ke luar angkasa bulan ini dengan kapal Virgin Galactic seharusnya menjadi kepulangan yang penuh kemenangan.

Sebaliknya, tamasya menarik kritik yang signifikan – tentang jejak karbonnya.

Dengan Jeff Bezos akan meluncurkan roket Blue Origin pada 20 Juli, dan SpaceX Elon Musk merencanakan misi orbital semua sipil pada bulan September, industri pariwisata luar angkasa yang baru lahir menemukan dirinya menghadapi pertanyaan sulit tentang dampak lingkungannya.

Saat ini, peluncuran roket secara keseluruhan tidak cukup sering terjadi untuk mencemari secara signifikan.

“Emisi karbon dioksida benar-benar dapat diabaikan dibandingkan dengan aktivitas manusia lainnya atau bahkan penerbangan komersial,” kata kepala penasihat iklim NASA Gavin Schmidt kepada AFP.

Tetapi beberapa ilmuwan khawatir tentang potensi bahaya jangka panjang karena industri ini siap untuk pertumbuhan besar, terutama dampak pada lapisan ozon di atmosfer atas yang masih kurang dipahami.

Virgin Galactic, yang mendapat kecaman dalam op-ed di CNN dan Forbes, serta di media sosial, karena mengirim pendiri miliardernya ke luar angkasa selama beberapa menit dengan pesawat ruang angkasa yang boros bahan bakar fosil, mengatakan emisi karbonnya hampir setara dengan tiket kelas bisnis dari London ke New York. Perusahaan “telah mengambil langkah-langkah untuk mengimbangi emisi karbon dari penerbangan uji dan sedang memeriksa peluang untuk mengimbangi emisi karbon untuk penerbangan pelanggan di masa depan, dan mengurangi jejak karbon rantai pasokan kami”, katanya dalam sebuah pernyataan kepada AFP.

Tetapi sementara penerbangan transatlantik membawa ratusan orang, emisi Virgin mencapai sekitar 4,5 ton per penumpang dalam penerbangan enam penumpang, menurut analisis yang diterbitkan oleh astrofisikawan Prancis Roland Lehoucq dan rekan-rekannya di The Conversation.

Baca Juga :  Nikmati Hutan "Lord of the Rings" Di De Djawatan Banyuwangi

Itu kira-kira setara dengan mengendarai mobil biasa di sekitar Bumi, dan lebih dari dua kali lipat anggaran karbon tahunan individu yang direkomendasikan untuk memenuhi tujuan kesepakatan iklim Paris.

“Saya benar-benar dibesarkan dalam program luar angkasa dan itu membawa saya ke sains … tetapi jika seseorang menawari saya tumpangan gratis, saya akan sangat gugup mengambilnya karena saya akan tahu bahwa jejak kaki saya sendiri jauh lebih besar dari yang seharusnya, ” dia berkata.

BAHAN BAKAR YANG LEBIH BERSIH MUNGKIN

SpaceShipTwo milik Virgin Galactic menggunakan sejenis karet sintetis sebagai bahan bakar dan membakarnya dalam nitrous oxide, gas rumah kaca yang kuat.

Bahan bakar memompa karbon hitam ke stratosfer atas, setinggi 30 km hingga 50 km.

Sesampai di sana, partikel-partikel ini dapat memiliki banyak dampak, mulai dari memantulkan sinar matahari dan menyebabkan efek musim dingin nuklir, hingga mempercepat reaksi kimia yang menguras lapisan ozon, yang sangat penting untuk melindungi manusia dari radiasi berbahaya.

“Kita bisa berada di titik berbahaya,” kata Toohey, yang menginginkan penyelidikan lebih ilmiah mengenai efek ini sebelum peluncuran menjadi lebih sering.

Virgin telah mengatakan ingin melakukan 400 penerbangan per tahun.

Dibandingkan dengan pesawat luar angkasa SpaceShipTwo milik Virgin Galactic, Blue Origin jauh lebih bersih, menurut sebuah makalah baru-baru ini oleh ilmuwan Martin Ross dari Aerospace, yang dipasang oleh perusahaan Bezos di Twitter.

Itu karena membakar hidrogen cair dan oksigen cair, yang terbakar sebagai uap air.

Makalah Ross menemukan roket peluncuran vertikal Blue Origin yang dapat digunakan kembali menyebabkan hilangnya ozon seratus kali lebih sedikit dan 750 kali lebih sedikit kekuatan iklim daripada milik Virgin, menurut perhitungan kasarnya.

Baca Juga :  Dokumen Rahasia Pertahanan Inggris Ditemukan Di Halte Bus

Tapi itu tidak berarti itu benar-benar bersih.

“Dibutuhkan listrik untuk membuat oksigen cair dan hidrogen cair,” kata Ross kepada AFP.

“Anda bisa kembali dan menghitung berapa banyak listrik yang digunakan untuk membuat propelan,” katanya. “Itu tergantung seberapa jauh Anda melihat ke belakang dalam rantai pasokan.”

MENGABAIKAN LUAR ANGKASA ?

Dampak peluncuran suborbital seperti yang dilakukan oleh Virgin dan Blue Origin tidak seberapa dibandingkan dengan dampak roket yang mencapai orbit.

Ketika SpaceX menempatkan empat warga negara ke luar angkasa pada bulan September, ia akan menggunakan roket Falcon 9-nya, yang menurut perhitungan menunjukkan setara dengan 395 emisi karbon senilai penerbangan transatlantik.

“Kita hidup di era perubahan iklim dan memulai aktivitas yang meningkatkan emisi sebagai bagian dari aktivitas pariwisata bukanlah waktu yang tepat,” Annette Toivonen, penulis buku Sustainable Space Tourism, mengatakan kepada AFP.

Dunia jauh lebih sadar akan krisis iklim sekarang daripada ketika perusahaan-perusahaan ini didirikan pada awal 2000-an dan itu dapat mendorong bisnis untuk mencari cara meminimalkan polusi melalui teknologi yang lebih bersih untuk mengatasi masalah tersebut.

“Siapa yang ingin menjadi turis luar angkasa jika Anda tidak bisa memberi tahu orang-orang bahwa Anda adalah turis luar angkasa?” bantah Toivonen, yang mengajar di Universitas Sains Terapan Haaga-Helia Finlandia.

Sumber : CNA/SL