Jeff Bezos, Orang Terkaya Dunia,Siap Perdana Ke Luar Angkasa

Jeff Bezos
Jeff Bezos

Van Horn, Texas | EGINDO.co – Jeff Bezos, orang terkaya di dunia, pada Selasa (20 Juli) akan meluncur di atas kendaraan peluncuran New Shepard milik perusahaannya Blue Origin untuk penerbangan suborbital sebagai bagian dari kru pembuat sejarah: Tonggak lain dalam mengantar di era baru perjalanan ruang angkasa pribadi.

Miliarder Amerika itu akan terbang dari situs gurun di Texas Barat dalam perjalanan 11 menit ke tepi ruang angkasa, sembilan hari setelah saingannya dari Inggris Richard Branson menaiki penerbangan suborbital perdana perusahaan pariwisata ruang angkasa Virgin Galactic yang sukses dari New Mexico.

Branson sampai ke luar angkasa terlebih dahulu, tetapi Bezos akan terbang lebih tinggi – 100 km untuk Blue Origin dibandingkan dengan 86 km untuk Virgin Galactic – dalam apa yang oleh para ahli disebut sebagai penerbangan luar angkasa tanpa pilot pertama di dunia dengan semua awak sipil. Bezos, pendiri raksasa e-niaga Amazon Inc, dan saudara laki-lakinya serta eksekutif ekuitas swasta Mark Bezos akan bergabung dalam penerbangan itu oleh dua orang lainnya.

Penerbang wanita perintis Wally Funk, 82, dan lulusan sekolah menengah baru Oliver Daemen, 18, ditetapkan untuk menjadi orang tertua dan termuda yang mencapai luar angkasa.

“Saya senang, tetapi tidak cemas. Kita akan lihat bagaimana perasaan saya ketika saya terikat di kursi saya,” kata Bezos dalam wawancara dengan Fox Business Network, Senin.

“Kami siap. Kendaraan sudah siap. Tim ini luar biasa. Saya merasa sangat senang dengan hal itu. Dan saya pikir rekan-rekan kru saya juga merasa senang.”

Funk adalah salah satu dari apa yang disebut kelompok wanita Mercury 13 yang dilatih untuk menjadi astronot NASA pada awal 1960-an tetapi dilewatkan karena gender-nya.

Daemen, pelanggan berbayar pertama Blue Origin, akan menghadiri University of Utrecht di Belanda untuk mempelajari fisika dan manajemen inovasi pada bulan September.

Ayahnya mengepalai perusahaan manajemen investasi Somerset Capital Partners. Kecuali penundaan teknis atau terkait cuaca, New Shepard akan diluncurkan sekitar pukul 8 pagi CDT (9 malam, waktu Singapura) dari fasilitas Launch Site One Blue Origin sekitar 32 km di luar kota pedesaan Van Horn di Texas.

MENIT TANPA BERAT

New Shepard adalah kombo roket-dan-kapsul 18,3m dan sepenuhnya otonom yang tidak dapat dikemudikan dari dalam pesawat ruang angkasa.

Ini benar-benar diterbangkan komputer dan tidak akan ada staf astronot atau personel terlatih Blue Origin di dalamnya.

Sebaliknya, Virgin Galactic menggunakan pesawat luar angkasa dengan sepasang pilot di dalamnya.

New Shepard diatur untuk meluncur dengan kecepatan di atas 3.540kmh ke ketinggian sekitar 100km, yang disebut garis Karman yang ditetapkan oleh badan aeronautika internasional sebagai batas antara atmosfer bumi dan ruang angkasa.

Selama penerbangan, para kru akan melepaskan diri selama beberapa menit tanpa bobot dan menatap kembali ke lengkungan Bumi melalui apa yang disebut Blue Origin sebagai jendela terbesar yang pernah digunakan dalam perjalanan ruang angkasa. Kemudian, kapsul itu jatuh kembali ke Bumi di bawah parasut, menggunakan sistem dorong retro menit terakhir yang mengeluarkan “bantalan udara” untuk pendaratan lunak pada kecepatan 1,6 km/jam di gurun Texas.

Booster yang dapat digunakan kembali akan kembali ke landasan peluncuran menggunakan rem tarik dan ring dan sirip baji untuk stabilisasi.

Peluncuran Selasa menandai tonggak lain dalam “perlombaan miliarder” untuk membangun sektor pariwisata luar angkasa yang menurut perkiraan bank investasi Swiss UBS akan mencapai US$3 miliar per tahun dalam satu dekade.

Miliarder teknologi mogul lainnya, Elon Musk, berencana untuk mengirim semua kru sipil pada penerbangan yang lebih ambisius pada bulan September: Misi orbital beberapa hari di kapsul Crew Dragon-nya.

Blue Origin belum memberikan rincian tentang strategi penetapan harga jangka panjangnya atau seberapa cepat ia akan meningkatkan frekuensi peluncurannya.

Chief Executive Bob Smith mengatakan penerbangan berikutnya kemungkinan pada September atau Oktober. Smith mengatakan “kesediaan membayar terus cukup tinggi” untuk orang-orang yang tertarik dengan penerbangan masa depan.

Perusahaan tampaknya memiliki cadangan pelanggan masa depan. Lebih dari 6.000 orang dari setidaknya 143 negara mengikuti lelang untuk menjadi pelanggan pertama yang membayar, meskipun pemenang lelang yang mengajukan penawaran sebesar US$28 juta akhirnya mengundurkan diri dari penerbangan Selasa.

Bezos, yang mendirikan Blue Origin pada tahun 2000, memiliki kekayaan bersih US$206 miliar menurut Bloomberg Billionaires Index.

Dia mengundurkan diri bulan ini sebagai CEO Amazon tetapi tetap menjadi ketua eksekutifnya.

Sumber : CNA/SL