Hong Kong Pusat Olahraga Anggar Dan Menyemangati Sebuah Kota

Anggar sangat populer di Hong Kong
Anggar sangat populer di Hong Kong

Hong Kong | EGINDO.co – Hong Kong adalah salah satu tim Asian Games dengan jumlah penduduk yang lebih kecil, namun dalam hal olahraga anggar, kota ini merupakan tim kelas berat regional dengan harapan meraih medali yang ambisius.

Edgar Cheung memenangkan emas di Olimpiade Tokyo yang tertunda akibat COVID dua tahun lalu – gelar anggar Olimpiade pertama di Hong Kong dan medali emas Olimpiade pertama dalam olahraga apa pun dalam seperempat abad.

Hal ini mengubah Cheung menjadi selebriti dalam semalam dan mendorong para orang tua di seluruh wilayah Tiongkok yang berpenduduk 7,5 juta jiwa untuk segera mendaftarkan anak-anak mereka ke kelas anggar.

Kemenangan bersejarah Cheung dalam kompetisi foil ini merupakan kabar baik yang sangat dibutuhkan bagi kota yang terperosok dalam kerusuhan sosial dan kesuraman pandemi pada saat itu.

Dengan lebih banyak pendanaan dan perhatian publik, Cheung dan rekan-rekan setimnya kini berharap bisa menorehkan prestasi mereka di Asian Games di Hangzhou yang dibuka pada hari Sabtu.

Meskipun memiliki rekor kuat dalam beberapa edisi terakhir, termasuk delapan medali dalam olahraga anggar pada tahun 2018, Hong Kong belum memenangkan medali emas cabang olahraga anggar di Asian Games.

Baca Juga :  Bank-Bank Di Hong Kong Naikkan Suku Bunga Deposito

“Tidak peduli untuk nomor individu atau tim, saya harap kami bisa (akhirnya memenangkan emas),” kata Cheung, 26 tahun, yang berbicara dengan lembut.

Kota ini akan memiliki 24 pemain anggar, 12 wanita dan 12 pria, di Olimpiade.

Pesaing medali emas lainnya adalah Vivian Kong yang berusia 29 tahun, yang menempati peringkat dua dunia dalam epee putri.

Ada juga Ryan Choi, yang bersama Cheung merupakan bagian dari tim Hong Kong yang meraih perunggu di nomor beregu putra pada kejuaraan dunia pada bulan Juli.

Cheung mengatakan tim Hong Kong telah “meningkat pesat” sejak Olimpiade 2018 di Jakarta.

Petenis kidal tersebut, yang baru saja pulih dari cedera pergelangan tangan, mengatakan kepada AFP bahwa ia ingin “membuktikan kepada pesaing kami bahwa mereka perlu mewaspadai kami”.

Pelatih anggar Hong Kong Greg Koenig (kiri) melihat para atlet putri dari tim anggar memperagakan olahraga tersebut dalam acara media di Hong Kong pada 4 September 2023. (Foto: AFP/Peter Parks)

Baca Juga :  Laju Kemenangan Newcastle Terhenti Dengan Hasil Imbang Leeds

Jalan Menuju Sukses

Anggar di kota ini sudah ada sejak beberapa dekade yang lalu, ketika Hong Kong masih menjadi koloni Inggris, dengan asosiasi anggar amatirnya didirikan pada tahun 1949.

Kota ini kadang-kadang meraih kesuksesan di awal tahun 2000an, namun Asian Games 2010, di mana pemain anggar Hong Kong memenangkan tujuh medali, yang pertama kali mengukuhkan mereka sebagai kekuatan regional.

Penyelenggara lokal melakukan upaya untuk mempopulerkan olahraga ini, dengan mengadakan kelas-kelas di sekolah-sekolah dan pusat komunitas dalam dua dekade terakhir – di sanalah Cheung pertama kali merasakan olahraga anggar.

Penganggar juga mendapat manfaat dari reformasi jalur pipa Hong Kong untuk menemukan dan melatih bakat yang memungkinkan Cheung mengabdikan dirinya pada olahraga penuh waktu ketika dia berusia 17 tahun dengan restu orang tuanya.

Pertarungan terakhir Cheung di Olimpiade Tokyo menarik ratusan penggemar yang memadati mal Hong Kong untuk menonton siaran langsung, membuka tutup sampanye setelah ia menang.

Beberapa hari kemudian, pemimpin kota saat itu Carrie Lam mengumumkan lebih banyak dana untuk atlet elit Hong Kong, termasuk perluasan ruang anggar di institut tempat Cheung berlatih.

Baca Juga :  Warga Hong Kong Antri Edisi Terakhir Surat Kabar Apple Daily

Sekolah anggar melaporkan adanya lonjakan jumlah pendaftaran, meskipun para pengamat mengatakan minatnya mulai berkurang.

Peringatan Untuk Manusia Bintang

Gregory Koenig, yang sebelumnya melatih di negara asalnya Perancis dan juga Taiwan, mulai bekerja dengan pemain anggar Hong Kong lima tahun lalu dan telah mengembangkan hubungan dekat dengan Cheung.

Dia memberikan peringatan kepada bintang asal Hong Kong itu, yang merosot ke peringkat ketujuh dunia.

“Ketika Anda menjadi juara Olimpiade, itu sangat sulit karena semua orang memperhatikan Anda dan semua orang berjuang keras melawan Anda,” kata Koenig.

Dia mengatakan kepada Cheung: “Anda harus memahami bahwa banyak orang berjuang sepanjang hidup mereka untuk mencapai tujuan yang telah Anda capai.”

“Oke, apakah menurut Anda Anda sudah mencapai level maksimal dan ingin berhenti di sini? Atau Anda masih termotivasi untuk lebih?” Koenig bilang dia memberi tahu Cheung.

“Dia mengatakan kepada saya, ‘Tidak, saya benar-benar ingin mencatatkan nama saya dalam sejarah anggar.’”

Sumber : CNA/SL

Bagikan :