Filipina Memanggil Dubes China Atas Sengketa Whitsun Reef

Kapal-kapal China di sekitar Julian Felipe Reef
Kapal-kapal China di sekitar Julian Felipe Reef

Manila | EGINDO.co – Pemerintah Filipina memanggil duta besar China untuk menekan permintaan agar kapal China segera meninggalkan Whitsun Reef yang diklaim oleh Manila di Laut China Selatan dan mengatakan kehadiran mereka memicu ketegangan, kata para pejabat pada Selasa (13 April).

Perseteruan yang meningkat antara Manila dan Beijing dimulai setelah lebih dari 200 kapal China yang dicurigai oleh otoritas Filipina dioperasikan oleh milisi terlihat awal bulan lalu di Whitsun Reef.

Pemerintah Filipina menuntut kapal-kapal itu pergi kemudian mengerahkan penjaga pantai dan kapal patroli ke daerah itu, tetapi China mengatakan itu memiliki Whitsun Reef dan kapal-kapal China itu berlindung dari laut yang ganas.

Setelah memanggil Duta Besar Huang Xilian pada hari Senin, Wakil Menteri Luar Negeri Filipina Elizabeth Buensuceso mengungkapkan kepadanya “ketidaksenangan Manila atas kehadiran ilegal kapal-kapal China di sekitar Julian Felipe Reef”, departemen luar negeri mengatakan dalam sebuah pernyataan, menggunakan nama Filipina untuk Whitsun Reef di wilayah Spratly yang paling banyak disengketakan di jalur air yang sibuk.

“Kehadiran terus-menerus kapal China di sekitar Whitsun Reef merupakan sumber ketegangan regional,” kata Buensuceso.

Dia menegaskan kembali kepada Huang bahwa Whitsun Reef, yang terletak sekitar 175 mil laut (324 km) di sebelah barat provinsi Palawan Filipina, berada dalam zona lepas pantai yang diakui secara internasional di mana Manila memiliki hak eksklusif untuk mengeksploitasi perikanan, minyak, gas, dan sumber daya lainnya.

Dia juga mengutip putusan tahun 2016 dalam kasus arbitrase Internasional yang diajukan Filipina terhadap China yang membatalkan klaim besar Beijing atas dasar sejarah ke hampir semua Laut China Selatan di bawah perjanjian maritim PBB tahun 1982.

Militer Filipina mengatakan pengawasan udara menunjukkan beberapa kapal China telah meninggalkan Whitsun Reef tetapi lebih dari 40 tetap tertambat di daerah itu pada akhir Maret.

Ini membantah klaim China bahwa kapal-kapal itu berlindung dari laut yang ganas dengan mengatakan cuaca baik-baik saja di sekitar Whitsun Reef.
Amerika Serikat mengatakan akan mendukung Filipina di tengah kebuntuan.
Departemen Pertahanan Nasional di Manila mengatakan pekan lalu bahwa Filipina dapat meminta bantuan AS, yang memiliki perjanjian pertahanan bersama, untuk melindungi kepentingannya di Laut China Selatan.
Protes profil tinggi Filipina terhadap China atas Whitsun Reef telah terkuak di tengah hubungan yang lebih nyaman yang dipelihara Presiden Rodrigo Duterte dengan China setelah menjabat pada pertengahan 2016.
Duterte telah berulang kali dikritik karena tidak segera menuntut kepatuhan China dengan putusan arbitrase 2016 dan mengambil sikap yang lebih kuat terhadap tindakan China di perairan yang disengketakan.

Rantai pulau, pulau kecil, dan atol Spratly diklaim seluruhnya atau sebagian oleh China, Filipina, Vietnam, Malaysia, Taiwan, dan Brunei.

China telah mengubah tujuh terumbu yang disengketakan menjadi pangkalan pulau yang dilindungi rudal dalam beberapa tahun terakhir, meningkatkan ketegangan di tempat yang telah lama ditakuti sebagai titik nyala potensial di Asia.
Sumber : CNA/SL