Eleazar Berhenti Dari Job Untuk Bermain Bisbol Profesional Di Jepang

Eleazar Ng - Singapura
Eleazar Ng - Singapura

Singapura | EGINDO.co – Di kota kecil di Jepang yang terkenal dengan sumber air panasnya, kehidupan Eleazar Ng sangatlah sederhana.

Warga Singapura ini bangun pukul 6 pagi, membersihkan rumah, menyiapkan makanan dan pasukannya ke dalam bus tim.

Setelah seharian berlatih di lapangan, pemain berusia 23 tahun ini kembali ke rumahnya yang berlantai dua bersama rekan satu timnya dari Indonesia dan Sri Lanka.

Malam harinya dihabiskan dengan mencuci seragam dan makan malam sebelum tertidur di futon.

Begitulah keseharian pemain baseball profesional tim Saga Indonesia Dreams di Ureshino yang mengantuk di pulau Kyushu.

Ini jauh dari kata glamor, tapi itulah yang Ng telah ikuti.

Bermain Di “Level Yang Lebih Tinggi”

Kapten dan pelempar bola tim bisbol nasional Singapura, Ng mulai bermain softball di sekolah dasar sebelum beralih di akhir masa remajanya.

Pada sebuah turnamen di Hong Kong tahun lalu, Ng pertama kali mendengar tentang kesempatan bermain untuk Saga Indonesia Dreams dari Uchida Hideyuki, mantan pelatih kepala tim Singapura.

Saga Indonesia Dreams dioperasikan oleh organisasi Neo Asia Jepang yang bertujuan untuk mengembangkan bisbol di wilayah tersebut.

Tim ini saat ini bermain di Liga Kyushu Asia independen, yang merupakan salah satu dari beberapa jenis liga yang berada di bawah liga Bisbol Profesional Nippon tingkat tertinggi di Jepang.

“Sebagai seorang atlet, tentunya ingin bermain di level yang lebih tinggi,” kata Ng.

“Pada saat yang sama, ketika Anda berpikir untuk bermain di luar negeri dan mengambil jeda dalam jalur karier Anda di Singapura dan menjauh dari mengejar impian Singapura, apakah itu benar-benar layak? Apakah itu realistis?”

Bagi Ng, yang saat itu bertugas di Angkatan Udara Republik Singapura, ada juga pertimbangan finansial seperti perlunya menabung untuk biaya kuliah.

Namun titik balik terjadi beberapa bulan kemudian setelah Piala Asia Timur di mana Ng dianugerahi “Pitcher dengan Rata-Rata Lari Terbaik”.

Baca Juga :  Cristiano Ronaldo Akan Mengunjungi Singapura Pada Bulan Juni

Di turnamen tersebut, Singapura juga mencatatkan kemenangan menakjubkan 10-0 atas Thailand yang merupakan peraih medali perak SEA Games 2019.

Ng juga berbicara dengan pemain Filipina yang mengatakan dia akan bergabung dengan Saga Indonesia Dreams, dan minatnya muncul kembali.

“Saya mulai sedikit bersemangat dan mulai mempertimbangkannya lagi,” kenangnya. “Tanpa berpikir panjang, saya langsung mengatakan kepada pelatih saya bahwa saya tertarik…dan bertanya apakah peluang itu masih ada.”

Namun pada saat itu, Ng juga berhasil memberikan suaranya untuk membangun sebuah flat perumahan baru yang dibangun sesuai pesanan.

“Waktu saya mau berangkat (sebelumnya), keuangan oke. Tapi setelah harus pindah rumah, keuangan agak mengetat dan tabungan saya menipis,” ujarnya.

Yang membesarkan hati Ng adalah dukungan dari orang-orang di sekitarnya, termasuk orang-orang di unit angkatan udara dan juga pacarnya.

“Semua orang mengatakan kepada saya: ‘Lakukan saja, jangan melihat ke belakang’,” kenangnya. “Hal semacam itu memberi saya kepastian dan saya merasa yakin dengan pilihan saya.

“Mereka semua mengatakan betapa bangganya mereka terhadap saya,” katanya.

Maka Ng mengambil lompatan keyakinan dan pemotongan gaji lebih dari 70 persen, menandatangani kontrak satu musim pada bulan Maret.

Rival Menjadi “Besties”

Saat Ng tiba di lingkungan asing, ada wajah-wajah yang familiar.

Beberapa rekan satu timnya saat ini merupakan bagian dari tim Indonesia yang ia lawan di SEA Games lalu. Mereka mengalahkan Singapura 10-4 untuk finis dengan medali perunggu.

“Selama dua minggu pertama, kami membicarakan pertandingan itu setiap hari,” Ng tertawa.

Persaingan saat itu “begitu kuat” namun rekan setim baru asal Singapura dan Indonesia kini menjadi “sahabat”, katanya.

Beberapa orang di kampung halamannya khawatir Ng mungkin akan kesulitan menyesuaikan diri dengan rekan satu timnya yang berkewarganegaraan berbeda, namun pria asal Singapura ini tidak mengalami banyak kesulitan dalam hal tersebut.

Baca Juga :  Manchester United Siap Untuk Musim Baru

Hal ini juga membantu karena dia bukanlah pemain bisbol pertama dari negaranya yang menempuh jalur ini.

Rekan setimnya Kohei Wong adalah orang Singapura pertama yang bergabung dengan tim bisbol profesional, menandatangani kontrak pelatihan dengan Ibaraki Astro Planets tahun lalu. Tim berkompetisi di liga independen lainnya, Baseball Challenge League.

“Dia mengatakan kepada saya untuk tidak terlalu khawatir, karena dia mempunyai teman-teman dari liga lain yang pernah bermain di liga yang sama dengan saya,” kata Ng.

“Kami membicarakannya dan dia berkata bahwa ini pasti akan sulit tetapi semua orang di Singapura akan mendukung saya.”

Meski begitu, tetap saja terasa sepi di pedesaan, aku Ng, yang dijuluki “anak kota” oleh mantan pelatihnya.

“Rekan satu tim saya tahu bahwa ini akan menjadi perjuangan bagi saya, karena saya sendirian di sini dan tidak ada tanda-tanda keakraban, tidak ada wajah yang familier, tidak ada bahasa yang sama,” ujarnya.

“Mereka berusaha mendukung saya, dan mengakomodasi saya, dengan mengundang saya pergi makan (bersama mereka).”

Inspirasi Generasi Berikutnya

Perjalanan Ng di Jepang bukannya tanpa pasang surut. Salah satu contohnya adalah Singapura berada dalam kondisi yang sedikit “terpuruk” sejak Asian Games di Hangzhou akhir tahun lalu.

“Ketika saya datang ke sini, saya tidak terlalu percaya diri karena saya tidak mampu tampil seperti sebelumnya. Saya mencoba untuk bangkit kembali,” jelas Ng.

“Tentu saja, saya tidak menjadi pelempar awal karena saya tidak tampil sesuai ekspektasi mereka. Namun mereka mengatakan kepada saya bahwa mereka mempercayai saya dan mereka tahu saya memiliki potensi.

“Di bawah bimbingan mereka, saya perlahan mendapatkan kembali kepercayaan diri itu dan saya mampu tampil lebih baik,” katanya.

“Saya ingin menjadi pelempar andalan tim… Saya tahu ini akan sulit tetapi saya tahu bahwa hal ini pasti bisa dilakukan jika saya terus berusaha dan lebih berpikiran terbuka serta proaktif untuk mau belajar.”

Baca Juga :  454 Kasus Baru Covid-19 Di Singapura, Meninggal 4 Orang

Meskipun Saga Indonesia Dreams menderita kekalahan 17-0 di pertandingan pembukaannya, ada hal positif yang bisa diambil, kata pemain Singapura itu.

“Level bisbol Jepang sangat tinggi,” kata Ng. “Tetapi kami tidak tahu di mana posisi mereka (tim lain) (sebelum musim dimulai). Kami tidak memiliki perasaan karena kami tidak melihat mereka berlatih atau bermain.”

Ia yakin tim semakin berpengalaman dan mulai terbiasa dengan lingkungan baru, terbukti dari dua laga berikutnya di mana mereka meregangkan lawan namun kalah tipis.

“Pertandingan kedua, kami tampil lebih kuat dan sebenarnya memimpin,” kenangnya. “Itu benar-benar sangat dekat… semua orang berjuang sekuat tenaga seolah-olah itu adalah perebutan medali. Benar-benar menarik.”

Tim akan membantu memberikan beberapa pemainnya batu loncatan untuk maju ke liga yang lebih besar. Namun tujuan Ng berbeda dan lebih tanpa pamrih: Ia ingin menunjukkan kepada orang lain di Singapura bahwa mereka bisa bermimpi besar.

“Ketika saya berbicara dengan para senior saya, mereka mengatakan bahwa ini akan menjadi peluang bagus bagi kancah bisbol di Singapura. Mampu melangkah keluar dan memberi tahu orang-orang bahwa ada bisbol di Singapura dan mencoba menginspirasi generasi muda untuk mengikuti hal ini. jalan yang telah saya ambil,” katanya.

Saat ia terus maju, warga Singapura ini tetap pada pilihannya untuk menukar satu pulau dengan pulau lainnya.

“Saya terkadang bertanya pada diri sendiri mengapa saya berada di sini karena saya rindu rumah,” tambahnya.

“(Tetapi) bisa memainkan olahraga yang Anda sukai, bermain setiap hari tanpa harus khawatir tentang apa pun dan memiliki tim manajemen yang baik untuk mendukung saya baik di Jepang maupun Singapura, itu lebih dari yang bisa saya minta… Saya tidak melakukannya menyesali keputusanku.”

Sumber : CNA/SL

Bagikan :