Duterte Menolak Menghentikan Patroli Laut China Selatan

Presiden Filipina Rodrigo Duterte
Presiden Filipina Rodrigo Duterte

Manila | EGINDO.co – Presiden Filipina Rodrigo Duterte mengatakan dia tidak akan menarik kapal angkatan laut dan penjaga pantai yang berpatroli di Laut China Selatan yang disengketakan, bersikeras bahwa kedaulatan negara atas perairan tidak dapat dinegosiasikan.

Ketegangan di laut – yang diklaim China hampir seluruhnya – telah meningkat ketika Beijing menolak untuk menarik kapal dari Zona Ekonomi Eksklusif Filipina dan Manila meningkatkan patroli maritim.

Duterte berada di bawah tekanan domestik yang semakin besar untuk mengambil tindakan yang lebih keras, tetapi enggan untuk menghadapi China atas masalah ini karena ia membina hubungan yang lebih dekat dengan raksasa ekonomi itu.

Dia mengatakan pada Rabu malam (28 April) bahwa sementara Filipina berhutang budi kepada “teman baiknya” China untuk banyak hal, termasuk vaksin COVID-19 gratis, klaim negaranya atas jalur air itu “tidak dapat ditawar”.

“Saya akan memberi tahu China, kami tidak ingin masalah, kami tidak ingin perang. Tetapi jika Anda menyuruh kami pergi – tidak,” kata Duterte.

 

“Ada hal-hal yang sebenarnya tidak bisa dikompromikan, seperti kita mundur. Ini sulit. Saya berharap mereka mengerti, tapi saya memiliki kepentingan negara saya juga untuk melindungi.”

Pernyataan Duterte muncul setelah departemen pertahanan negara mengatakan: “China tidak memiliki urusan untuk memberi tahu Filipina apa yang dapat dan tidak dapat kami lakukan dengan perairan kami sendiri.”

Penjaga pantai Filipina sedang melakukan latihan di dekat Pulau Thitu dan Scarborough Shoal, serta pulau Batanes di bagian utara dan selatan dan timur negara itu.

Scarborough – salah satu tempat memancing terkaya di kawasan itu – telah lama menjadi titik nyala antara Manila dan Beijing.

Menanggapi latihan tersebut, kementerian luar negeri China mengatakan pada hari Senin bahwa Filipina harus “menghentikan tindakan yang memperumit situasi dan meningkatkan perselisihan”.

Dalam beberapa pekan terakhir, Manila telah meningkatkan “patroli kedaulatan” yang melibatkan angkatan laut, penjaga pantai dan perikanan di Kepulauan Spratly – sebuah kepulauan yang diperebutkan oleh beberapa negara.

Beijing telah mengabaikan keputusan pengadilan internasional 2016 yang menyatakan klaim historisnya atas sebagian besar Laut China Selatan tidak berdasar.

Hubungan yang pernah membeku antara Manila dan Beijing telah menghangat di bawah Duterte, yang mengesampingkan putusan itu dengan imbalan janji perdagangan dan investasi – yang menurut para kritikus belum terwujud.

Penundaan pengiriman vaksin COVID-19 telah membuat Filipina sangat bergantung pada jab CoronaVac yang dikembangkan oleh Sinovac China.

Sekitar 3,5 juta dosis CoronaVac telah dikirim ke negara Asia Tenggara tersebut, termasuk satu juta dosis yang disumbangkan.
Sumber : CNA/SL