China Mendarat Bulan Dalam Misi Pengambilan Sampel Bersejarah

Ilustrasi China mendarat di Bulan
Ilustrasi China mendarat di Bulan

Beijing | EGINDO.co – China mendaratkan wahana antariksa tanpa awak di sisi terjauh bulan pada hari Minggu (2 Juni), mengatasi rintangan utama dalam misi bersejarahnya untuk mengambil sampel tanah dan batuan pertama di dunia dari belahan bulan yang gelap.

Pendaratan tersebut meningkatkan status kekuatan antariksa China dalam upaya global untuk mencapai bulan, tempat negara-negara termasuk Amerika Serikat berharap untuk mengeksploitasi mineral bulan untuk mendukung misi astronot jangka panjang dan pangkalan bulan dalam dekade berikutnya.

Wahana Chang’e-6, yang dilengkapi dengan serangkaian peralatan dan peluncurnya sendiri, mendarat di kawah tumbukan raksasa yang disebut Cekungan Kutub Selatan-Aitken di sisi bulan yang menghadap ke angkasa pada pukul 6.23 pagi waktu Beijing, kata Badan Antariksa Nasional China.

Misi tersebut “melibatkan banyak inovasi teknik, risiko tinggi, dan kesulitan besar”, kata badan tersebut dalam sebuah pernyataan di situs webnya. “Muatan yang dibawa oleh wahana pendarat Chang’e-6 akan bekerja sesuai rencana dan melaksanakan misi eksplorasi ilmiah.” Misi yang sukses ini merupakan misi kedua Tiongkok di sisi terjauh bulan, wilayah yang belum pernah dicapai negara lain. Sisi bulan yang selalu membelakangi Bumi dipenuhi kawah yang dalam dan gelap, sehingga membuat komunikasi dan operasi pendaratan robotik menjadi lebih menantang.

Baca Juga :  Menko Luhut Perkuat Kerja Sama Dengan China

Mengingat tantangan ini, para ahli bulan dan antariksa yang terlibat dalam misi Chang’e-6 menggambarkan fase pendaratan sebagai momen dengan peluang kegagalan paling tinggi.

“Mendarat di sisi terjauh bulan sangat sulit karena Anda tidak memiliki komunikasi garis pandang, Anda bergantung pada banyak tautan dalam rantai untuk mengendalikan apa yang sedang terjadi, atau Anda harus mengotomatiskan apa yang sedang terjadi,” kata Neil Melville-Kenney, seorang pejabat teknis di Badan Antariksa Eropa yang bekerja dengan Tiongkok pada salah satu muatan Chang’e-6.

“Otomatisasi sangat sulit, terutama di garis lintang tinggi, karena Anda memiliki bayangan yang panjang, yang dapat sangat membingungkan bagi pendarat,” tambah Melville.

Wahana antariksa Chang’e-6 diluncurkan pada tanggal 3 Mei dengan roket Long March 5 milik Tiongkok dari Pusat Peluncuran Satelit Wenchang di pulau selatan Hainan, mencapai daerah sekitar bulan sekitar seminggu kemudian sebelum mempersempit orbitnya sebagai persiapan pendaratan.

Chang’e-6 menandai pendaratan bulan ketiga di dunia tahun ini: wahana pendarat SLIM milik Jepang mendarat pada bulan Januari, diikuti bulan berikutnya oleh wahana pendarat dari perusahaan rintisan AS Intuitive Machines.

Negara-negara lain yang telah mengirim wahana antariksa ke tetangga terdekat Bumi adalah Uni Soviet dan India. Amerika Serikat adalah satu-satunya negara yang telah mendaratkan manusia di bulan, dimulai pada tahun 1969.

Baca Juga :  Pembangunan Ekonomi Di Asia Masih Hadapi Banyak Tantangan

Pengambilan Sampel Di Bulan

Dengan menggunakan sekop dan bor, wahana pendarat Chang’e-6 akan bertujuan untuk mengumpulkan 2 kg material bulan selama dua hari dan membawanya kembali ke Bumi.

Sampel-sampel tersebut akan dipindahkan ke pendorong roket di atas wahana pendarat, yang akan diluncurkan kembali ke luar angkasa, dipasangi wahana antariksa lain di orbit bulan dan kembali, dengan pendaratan di wilayah Mongolia Dalam di Tiongkok yang diperkirakan sekitar tanggal 25 Juni.

Jika semua berjalan sesuai rencana, misi tersebut akan memberi Tiongkok catatan murni tentang sejarah bulan selama 4,5 miliar tahun dan menghasilkan petunjuk baru tentang pembentukan tata surya. Ini juga akan memungkinkan perbandingan yang belum pernah terjadi sebelumnya antara wilayah yang gelap dan belum dijelajahi dengan sisi bulan yang menghadap Bumi yang lebih dipahami.

Sebuah laboratorium simulasi untuk wahana Chang’e-6 akan mengembangkan dan memverifikasi strategi pengambilan sampel dan prosedur kontrol peralatan, kata kantor berita resmi Tiongkok Xinhua. Laboratorium tersebut akan menggunakan replika skala penuh dari area pengambilan sampel berdasarkan hasil eksplorasi pada lingkungan, distribusi batuan, dan kondisi tanah bulan di sekitar lokasi pendaratan.

Baca Juga :  Taiwan Mengambil Keuntungan Dari Pembatasan Listrik China

Strategi bulan Tiongkok mencakup pendaratan astronot pertamanya sekitar tahun 2030 dalam sebuah program yang menjadikan Rusia sebagai mitra. Pada tahun 2020, Tiongkok melakukan misi pengembalian sampel bulan pertamanya dengan Chang’e-5, mengambil sampel dari sisi bulan yang lebih dekat.

Program Artemis AS membayangkan pendaratan berawak di bulan pada akhir tahun 2026 atau lebih lambat. NASA telah bermitra dengan badan antariksa termasuk dari Kanada, Eropa, dan Jepang, yang astronotnya akan bergabung dengan kru AS dalam misi Artemis.

Artemis sangat bergantung pada perusahaan swasta, termasuk SpaceX milik Elon Musk, yang roket Starship-nya bertujuan dekade ini untuk mencoba pendaratan astronot pertama sejak misi Apollo terakhir NASA pada tahun 1972.

Pada hari Sabtu, miliarder Jepang Yusaku Maezawa membatalkan misi pribadi di sekitar bulan yang telah dibayarnya, yang seharusnya menggunakan Starship milik SpaceX, dengan alasan ketidakpastian jadwal dalam pengembangan roket.

Boeing dan NASA menunda peluncuran berawak pertama Starliner milik perusahaan tersebut, kapsul yang telah lama tertunda yang dimaksudkan untuk menjadi taksi antariksa AS kedua ke orbit rendah Bumi.

Sumber : CNA/SL

Bagikan :