California Sudah Mengalami Kekeringan Saat Musim Panas Tiba

Perahu yang ditambatkan di Danau Oroville
Perahu yang ditambatkan di Danau Oroville

Oroville, California – Musim panas bahkan belum dimulai dan Danau Oroville, waduk terbesar kedua di California yang menyediakan air minum untuk lebih dari 25 juta orang, kurang dari setengah dari kapasitas rata-ratanya saat ini.

Ini adalah indikasi yang mengkhawatirkan dari kondisi kekeringan yang memburuk di bagian utara Negara Bagian Emas.

“Ketika kita memasuki tahun seperti ini dengan waduk rendah dan dengan kondisi sangat kering di seluruh negara bagian, itu mengkhawatirkan,” kata John Yarbrough, asisten wakil direktur Departemen Sumber Daya Air California, kepada AFP.

“Waduk itu jauh lebih rendah dari yang kita inginkan, jauh lebih rendah dari biasanya sepanjang tahun ini. Rata-rata sekitar 47 persen,” katanya sambil menunjuk ke retakan tanah yang membentuk dinding danau.

Sejak 10 Mei, Gubernur California Gavin Newsom telah mengumumkan keadaan darurat terkait dengan kekeringan di lebih dari 40 kabupaten. Kondisi di Butte County, tempat Danau Oroville berada, sudah dianggap “ekstrem”, tingkat tertinggi.

Dan situasinya – diperburuk oleh efek perubahan iklim di Amerika Serikat bagian barat – diperkirakan tidak akan membaik sebelum hujan kembali dalam lima atau enam bulan.

Yarbrough mengatakan bahwa pada tahun 2019, yang disebutnya sebagai “tahun yang baik”, permukaan air mencapai pepohonan di tepi bendungan – yang berarti ketinggiannya sekitar 50m dari biasanya.

Penduduk di daerah itu mengatakan kepada AFP bahwa mereka belum pernah melihat kondisi kering seperti ini sebelumnya.

Banyak dari mereka ingat bagaimana pada 2017, mereka harus mengungsi karena hujan lebat telah membuat pihak berwenang khawatir bendungan akan pecah di bawah tekanan. Bahkan tidak sampai lima tahun kemudian, situasinya telah berubah secara dramatis.

SALJU MENGUAP

Danau Oroville, dibangun pada 1960-an di pertemuan tiga sungai, adalah komponen kunci Proyek Air Negara Bagian California, jaringan besar waduk, saluran air dan pipa yang membawa air dari bagian utara negara bagian ke selatan, yang memiliki lebih tinggi. populasi dan iklim yang jauh lebih kering.

“Danau ini di sini menyediakan air minum bagi 27 juta warga California,” kata Yarbrough, seraya menambahkan bahwa danau itu juga mengairi hingga 303.000 hektar lahan pertanian.

Rata-rata, California Utara mendapat dua pertiga dari total curah hujan negara bagian, tetapi tahun ini sangat buruk.

Pada tanggal 1 April, yang secara tradisional menandai berakhirnya hujan salju di negara bagian itu, cadangan salju di pegunungan Sierra Nevada – sumber sekitar sepertiga dari air yang digunakan di California – hanya mencapai sekitar 60 persen dari rata-rata.

“Satu hal unik tahun ini adalah, saat salju mencair, limpasan akhirnya meresap ke dalam tanah kering dan menguap,” yang berarti sangat sedikit limpasan yang berakhir di Danau Oroville, Yarbrough menjelaskan.

Perairan yang terkandung di Bendungan Oroville, yang tertinggi di Amerika Serikat dengan ketinggian 235m, tidak akan mengering secepat itu, tetapi pada akhir musim kemarau, danau diperkirakan akan berada pada level terendah yang tercatat sejak September 1977.

KETAKUTAN TERHADAP KEBAKARAN HUTAN

Setelah dua tahun dengan curah hujan yang sangat sedikit, dan tanpa jaminan bahwa musim yang akan datang akan lebih baik, pembatasan air adalah langkah berikutnya.

Departemen Sumber Daya Air California, yang menjalankan Proyek Air Negara Bagian, telah memperingatkan bahwa mereka berisiko tidak dapat menyediakan lebih dari lima persen pasokan yang diminta tahun ini.

Pemilik lusinan perahu yang ditambatkan di Danau Oroville minggu ini dipaksa untuk meletakkan kapal di dok kering, atau berisiko melihat mereka kandas dan rusak.

Konsekuensi serius lainnya dari kekeringan: meningkatnya risiko kebakaran hutan, yang khususnya mengkhawatirkan pihak berwenang di wilayah yang telah berulang kali dirusak dalam beberapa tahun terakhir oleh kebakaran hutan besar-besaran.

Pohon-pohon hangus yang menghiasi lanskap di sekitar Danau Oroville adalah pengingat yang gamblang: Tahun lalu, lebih dari 17.000 km persegi terbakar di California saja, dan 33 orang tewas, termasuk 15 di Berry Creek, tidak jauh dari Oroville.

Tahun ini, kebakaran telah menghabiskan vegetasi lima kali lebih banyak daripada pada titik waktu yang sama di tahun 2020. “Saya pikir kita berada dalam tren kondisi kekeringan jangka panjang. Dan itu telah berlangsung selama sekitar enam tahun,” kata kepala pemadam kebakaran Butte County John Messina.

“Kami mengalami beberapa tahun basah di antara tahun-tahun itu, tapi secara keseluruhan, kami jauh lebih kering dari biasanya,” katanya.

“Tidak perlu ilmuwan roket untuk memahami jika Anda tidak memiliki curah hujan, bahan bakar Anda tidak tetap lembab – dan semakin kering bahan bakarnya, semakin besar potensi terjadinya bencana kebakaran hutan, atau setidaknya musim panas yang sibuk di California. ”

Sumber : CNA/SL