Branson Ke Luar Angkasa Pada 11 Juli, Mendahului Jeff Bezos

Richard Branson
Richard Branson

Seattle | EGINDO.co – Pengusaha miliarder Richard Branson akan melakukan perjalanan ke tepi ruang angkasa pada penerbangan uji Virgin Galactic pada 11 Juli, perusahaan pariwisata ruang angkasa Branson mengatakan pada Kamis (1 Juli), mengalahkan sesama calon astronot miliarder Jeff Bezos.

Penerbangan yang sukses oleh Branson di atas pesawat ruang angkasa VSS Unity Virgin akan menandai tonggak penting dalam perlombaan untuk mengantarkan era baru perjalanan ruang angkasa komersial pribadi.

Ini juga berarti bahwa Branson akan melakukan perjalanan di luar atmosfer bumi di depan Bezos, pendiri usaha pariwisata ruang angkasa saingan Blue Origin.

Bezos, yang mendirikan raksasa ritel Amazon.com, dijadwalkan terbang ke luar angkasa pada 20 Juli bersama saudara laki-lakinya, Mark, pilot wanita perintis Wally Funk dan orang yang sejauh ini tidak dikenal yang menghabiskan US$28 juta untuk bergabung dengan wahana suborbital.

Reuters melaporkan bulan lalu bahwa Branson sedang mempertimbangkan misi mencuri perhatian hanya beberapa hari sebelum rencana perjalanan Bezos.

Perlombaan, yang juga termasuk Kepala Eksekutif SpaceX Elon Musk, didukung oleh optimisme bahwa perjalanan ruang angkasa akan menjadi arus utama karena teknologi yang baru lahir terbukti dan biaya turun, mendorong apa yang diperkirakan UBS bisa menjadi pasar pariwisata tahunan senilai US$3 miliar pada tahun 2030.

Musk belum menetapkan tanggal untuk penerbangan luar angkasanya.

“Virgin Galactic berdiri di garda depan industri ruang angkasa komersial baru, yang akan membuka ruang bagi umat manusia dan mengubah dunia untuk selamanya,” kata Branson dalam sebuah pernyataan yang menyertai pengumuman Virgin.

Misi Branson 11 Juli akan menjadi uji terbang kedua puluh dua untuk VSS Unity, dan penerbangan luar angkasa awak keempat perusahaan, kata Virgin.

Baca Juga :  Paus Fransiskus Mendarat Di Mosul Irak Utara

Tapi itu akan menjadi yang pertama membawa awak penuh dua pilot dan empat “spesialis misi”, termasuk Branson.

Dua penerbangan uji tambahan direncanakan sebelum Virgin mengharapkan untuk memulai layanan komersial pada tahun 2022, kata Virgin.

Sumber : CNA/SL