Belajar Bahasa Mandarin Meningkat Di Timur Tengah

Belajar Bahasa Mandarin
Belajar Bahasa Mandarin

Beijing | EGINDO.co – Meskipun minat belajar bahasa Mandarin menurun di negara-negara Barat, anak-anak Timur Tengah mengikuti kelas bahasa resmi Tiongkok sebagai bagian dari perubahan geopolitik di wilayah yang secara tradisional dianggap sebagai wilayah pengaruh AS.

Arab Saudi, negara Arab terbesar di Timur Tengah, bulan lalu mewajibkan pelajaran bahasa Mandarin di semua sekolah menengah negeri dan swasta, yang diperkirakan akan memperluas kelas untuk siswa tahun kedua pada tahun ajaran ini.

Menurut portal berita Saudi Gazette, setiap kelas sekolah menengah akan ditugaskan seorang fasilitator yang diharapkan mendukung dan membimbing pembelajaran mandiri di kalangan siswa.

Ma Yongliang – yang membuka institut bahasa Mandarin di Riyadh pada bulan Oktober, diikuti dengan institut kedua pada bulan Agustus di pusat komersial Jeddah – mengatakan kefasihan berbahasa Mandarin mempunyai implikasi luas di era perubahan geopolitik.

“Saya pikir Tiongkok adalah kekuatan baru yang tidak dapat diabaikan dan akan memainkan peran penting dalam pembangunan internasional dan rekonstruksi tatanan global,” kata Ma, mantan dosen bahasa Arab di wilayah otonomi Ningxia Hui di barat laut Tiongkok.

“Jika Anda ingin bekerja sama atau terlibat dengan Tiongkok, berbicara bahasa Mandarin adalah keterampilan yang tidak bisa dihindari.”

Ma mengatakan dia percaya bahwa menguasai bahasa yang paling banyak digunakan di dunia – dan bahasa ibu dari sekitar 1,3 miliar orang – berarti “memenangkan dunia”. Keyakinan inilah yang melatarbelakangi keputusannya untuk membuka Institut Bahasa Cina Rumah Kebijaksanaan di Riyadh, katanya.

Sekitar 50 siswa telah mendaftar di institut Riyadh, di mana mereka diajar oleh guru-guru dari Tiongkok. Ada sekitar 20 siswa di pusat kedua, yang memulai uji coba operasi di Jeddah bulan lalu.

Perluasan pendidikan bahasa Mandarin ke sekolah-sekolah menengah di Saudi mengikuti perjanjian tahun 2019 yang dicapai selama kunjungan Putra Mahkota Mohammed bin Salman ke Beijing, untuk memberikan pelajaran bahasa Mandarin di semua tingkat kurikulum, termasuk di universitas.

Perjanjian tersebut menandai langkah signifikan dalam dorongan budaya global Tiongkok, yang terhambat oleh meningkatnya pengawasan terhadap segala hal mulai dari teknologi hingga ideologi sebagai bagian dari persaingan sengit Tiongkok-AS.

Lebih dari 100 Institut Konfusius – sarana penting untuk mempromosikan bahasa dan budaya Tiongkok – telah ditutup di kampus-kampus di Amerika Serikat, Eropa, dan Australia dalam beberapa tahun terakhir, karena kekhawatiran terhadap pengaruh Beijing.

Meningkatnya pandangan negatif terhadap Tiongkok – sebagian besar sebagai respons terhadap kebijakan Beijing di Xinjiang, Hong Kong, dan Laut Cina Selatan – juga berkontribusi terhadap penurunan jumlah universitas di Barat yang menjadi tuan rumah Institut Konfusius.

Baca Juga :  Dhony Rahajoe Siap Mundur Dari Sinarmas Land

Namun, Beijing tampaknya mulai menguasai arena baru yang penting dengan menggunakan kekuatan lunaknya di Timur Tengah.

Menurut Jeffrey Gil, penulis The Rise Of Chinese As A Global Language: Prospects And Obstacles dan dosen senior di Flinders University di Melbourne, minat terhadap pembelajaran bahasa asing cenderung mengikuti tren geopolitik.

Menurunnya minat belajar bahasa Mandarin di negara-negara Barat “dipengaruhi oleh memburuknya hubungan dengan Tiongkok yang disebabkan oleh perselisihan politik dan ekonomi dan hal ini mengurangi keinginan untuk belajar bahasa Mandarin”, katanya.

“Negara-negara di kawasan lain secara umum memiliki hubungan yang lebih baik dengan Tiongkok dan membutuhkan lebih banyak sumber daya untuk pendidikan bahasa Tiongkok yang tersedia melalui upaya Tiongkok untuk mempromosikan pembelajaran dan pengajaran bahasa Mandarin,” kata Gil.

“Hasilnya, minat terhadap bahasa Mandarin tetap kuat dan bahkan meningkat di wilayah ini.”

Fan Hongda, seorang profesor di Institut Studi Timur Tengah di Universitas Studi Internasional Shanghai, mengatakan meningkatnya minat untuk belajar bahasa Mandarin mencerminkan berkembangnya hubungan diplomatik antara Tiongkok dan wilayah tersebut, yang secara tradisional merupakan halaman belakang pengaruh AS.

Disengaja atau tidak, pembelajaran bahasa asing merupakan alat soft power utama yang dapat digunakan untuk menciptakan narasi dan citra positif negara tersebut, menurut Fan.

“Pendidikan bahasa Mandarin menghadapi situasi yang sangat berbeda di berbagai negara selama beberapa tahun terakhir,” kata Fan.

“Di negara-negara maju di Barat, minat untuk belajar bahasa Mandarin telah menurun drastis, [sementara] pemerintah di Arab Saudi, Iran dan Uni Emirat Arab … telah menunjukkan bahwa mereka sangat mementingkan pendidikan bahasa Mandarin.”

Fan mengatakan kesenjangan ini juga menyoroti “dampak hubungan bilateral terhadap pendidikan bahasa dan apa yang terlihat dalam beberapa tahun terakhir adalah perkembangan hubungan Tiongkok-Timur Tengah yang menguntungkan”.

Uni Emirat Arab – dengan populasi 9,3 juta jiwa dan memiliki cadangan minyak terbesar ketujuh di dunia – adalah negara Teluk pertama yang memasukkan bahasa Mandarin ke dalam sistem pendidikan nasionalnya.

Dengan bantuan Beijing, UEA memulai program bahasa Mandarin di 100 sekolah pada tahun 2019 yang diperluas tahun lalu menjadi 158 sekolah negeri, menurut angka dari kedutaan besar Tiongkok di Abu Dhabi.

Pada tahun 2020, Mesir menandatangani nota kesepahaman dengan Tiongkok untuk mengadopsi bahasa Mandarin sebagai mata pelajaran pilihan untuk mata pelajaran bahasa asing kedua di tingkat sekolah dasar dan menengah.

Baca Juga :  Alibaba Tidak Ada Rencana Menjual South China Morning Post

Dan pada bulan Juli, Presiden Iran Ebrahim Raisi – yang dijamu oleh Presiden Xi Jinping pada kunjungan kenegaraan ke Beijing pada bulan Februari – mendukung undang-undang yang menambahkan bahasa Mandarin ke dalam daftar bahasa asing yang dapat diajarkan di sekolah menengah pertama dan atas di seluruh negeri.

Pengaruh Tiongkok di Timur Tengah sangat nyata. Pada bulan Desember, ketika negaranya masih menerapkan lockdown akibat COVID-19, Xi terbang ke Riyadh untuk menghadiri pertemuan puncak regional dengan para pemimpin negara-negara Teluk Arab yang kaya minyak.

Tiga bulan kemudian, Beijing mengejutkan dunia dengan menjadi perantara inisiatif perdamaian antara Arab Saudi dan Iran.

Hal ini diikuti oleh serangkaian pemulihan hubungan di kawasan yang dilanda konflik, termasuk dimulainya kembali hubungan diplomatik formal Iran dengan Maroko dan Mesir. UEA dan Qatar, serta Turki dan Mesir, juga sepakat untuk melanjutkan hubungan diplomatik.

Karena tidak ada tanda-tanda bahwa ketegangan dengan negara-negara Barat akan segera mereda, Beijing kemungkinan akan mengalihkan perhatiannya ke Afrika, Timur Tengah, dan Amerika Latin – wilayah di mana Tiongkok dapat “menggunakan kekuatan lunak (soft power) melalui pendidikan bahasa Tiongkok”, menurut Gil.

Namun, masih harus dilihat apakah bahasa Mandarin bisa berakar lebih dalam di Timur Tengah, katanya.

Ma mengatakan ada masa depan cerah untuk mengajar bahasa Mandarin di Arab Saudi, yang berpenduduk 37 juta jiwa dan memiliki cadangan minyak terbesar kedua di dunia. Kerajaan ini juga meluncurkan Institut Konfusius pertamanya, di Universitas Prince Sultan, pada bulan Juni.

Sekutu lama AS ini berupaya meningkatkan hubungannya dengan Tiongkok, di luar perdagangan minyak hingga teknologi, infrastruktur, dan bahkan senjata, melalui cetak biru diversifikasi ekonomi yang didukung oleh bin Salman.

Bulan lalu, Arab Saudi, bersama dengan Iran dan UEA, termasuk di antara enam negara yang diundang untuk bergabung dengan Brasil, Rusia, India, Tiongkok, dan Afrika Selatan dalam perluasan asosiasi Brics yang terdiri dari negara-negara berkembang terkemuka.

Namun terdapat kekurangan yang serius dalam jumlah guru bahasa Mandarin di Timur Tengah, menurut Ma, yang mengatakan bahwa pemerintah daerah perlu berinvestasi lebih banyak dalam merekrut instruktur yang berkualitas.

Ia juga mencatat bahwa bahasa Mandarin adalah salah satu bahasa yang paling sulit dikuasai dan Tiongkok masih dianggap sebagai negara terpencil dengan latar belakang budaya yang sangat berbeda oleh banyak orang di Timur Tengah.

Baca Juga :  Bencana Tanah Longsor, 4 Orang Tewas

Di UEA, dimana sebagian besar penduduknya adalah ekspatriat, kursus bahasa Mandarin diajarkan dari taman kanak-kanak hingga sekolah menengah atas, dan siswa diharuskan mengambil dua pelajaran setiap minggunya.

Kekurangan guru dan keterbatasan anggaran menyebabkan tidak semua sekolah dapat menawarkan program bahasa tersebut, menurut beberapa guru bahasa Mandarin yang bekerja di UEA.

Para guru mengatakan bahwa mereka bekerja 26 hingga 28 jam pelajaran setiap minggunya karena tingginya permintaan akan pelajaran bahasa Mandarin. Jumlah maksimum jam mingguan yang diizinkan adalah 30.

“Jujur saja, ini sangat berat, karena kami kekurangan tenaga, dan saya bahkan tidak punya waktu untuk pergi ke kamar kecil saat istirahat,” kata salah satu dari beberapa guru yang diwawancarai oleh Post.

Beberapa guru di UEA dikirim ke sana di bawah program yang didukung oleh Kantor Pusat Institut Konfusius, yang dikenal sebagai Hanban, yang berganti nama pada tahun 2020 menjadi Pusat Pendidikan dan Kerjasama Bahasa, setelah mendapat reaksi global.

Persyaratan untuk menjadi guru bahasa Mandarin sangatlah tinggi – sebagian besar harus telah menghabiskan setidaknya tiga tahun pendidikan bahasa Mandarin di luar negeri, terutama di negara-negara Barat.

Selain gelar master atau lebih tinggi, beberapa kandidat juga diharuskan untuk memberikan Sertifikat Standar Mandarin dan hasil tes bahasa Inggris, menurut beberapa guru.

Aria Meng, seorang guru taman kanak-kanak berusia 27 tahun di Abu Dhabi, mengatakan standar yang dibutuhkan semakin tinggi, meskipun ada kekurangan guru bahasa Mandarin.

“Ada hampir 10.000 pelamar yang mendaftar ke Kementerian Pendidikan tahun lalu, namun hanya 100 hingga 200 pelamar yang lolos pada putaran terakhir,” katanya.

“Hampir 99 persen gurunya adalah orang Tionghoa. Ada yang dari Singapura, tapi semuanya keturunan Tionghoa. Saya punya

Aria Meng, seorang guru taman kanak-kanak berusia 27 tahun di Abu Dhabi, mengatakan standar yang dibutuhkan semakin tinggi, meskipun ada kekurangan guru bahasa Mandarin.

“Ada hampir 10.000 pelamar yang mendaftar ke Kementerian Pendidikan tahun lalu, namun hanya 100 hingga 200 pelamar yang lolos pada putaran terakhir,” katanya.

“Hampir 99 persen gurunya adalah orang Tionghoa. Ada yang dari Singapura, tapi semuanya keturunan Tionghoa. Saya hanya melihat satu guru bahasa Arab. Dia orang Tunisia, tapi dia orang China.

Sumber : CNA/SL

Bagikan :