Axelsen Dari Denmark Meraih Emas Bulu Tangkis Tunggal Putra

Viktor Axelsen
Viktor Axelsen

Tokyo | EGINDO.co – Pebulutangkis Denmark Viktor Axelsen menerima persetujuan kerajaan setelah memenangkan emas bulu tangkis pada Senin (2 Agustus) untuk mematahkan cengkeraman Asia, kemudian memperingatkan dia bermaksud untuk memerintah olahraga itu untuk beberapa waktu mendatang.

Axelsen mengalahkan juara bertahan China Chen Long 21-15, 21-12 di final tunggal putra, menjadi orang non-Asia pertama yang merebut gelar sejak 1996.

Pebulutangkis nomor dua dunia itu terisak-isak tak percaya setelah Chen melakukan pukulan terakhir yang panjang, kemudian mendapatkan kembali ketenangannya untuk menerima panggilan telepon di tepi lapangan dari Putra Mahkota Denmark Frederik.

“Dia baru saja mengatakan kepada saya bahwa itu luar biasa untuk dilihat dan dia tahu bahwa saya telah bekerja sangat keras untuk ini dan selamat,” kata Axelsen, yang tidak pernah kalah dalam satu pertandingan pun di Tokyo.

“Jelas itu sangat berarti bagi saya.”

Axelsen mengambil kendali pertandingan lebih awal dan tidak pernah mengendurkan cengkeramannya, terus-menerus memutar sekrup untuk memberi nomor enam dunia Chen beberapa peluang.

 

Pebulutangkis Denmark itu memenangkan perunggu di Olimpiade Rio 2016 – kalah dari Chen di semifinal – dan dia mengatakan pengalaman itu membuatnya “sangat lapar untuk melakukan yang lebih baik lagi” di Tokyo.

Dia mencapai itu dengan serangkaian penampilan dominan, tetapi memperingatkan dia masih bisa meningkat.

“Gelar-gelarnya bagus dan semuanya, tetapi pendorong terbesar bagi saya untuk melanjutkan adalah terus menjadi lebih baik dan bersaing dengan orang-orang kuat seperti ini,” kata pemain berusia 27 tahun, yang fasih berbahasa Mandarin.

“Ini memberi saya banyak motivasi untuk bersaing dan melihat apakah saya bisa menjadi lebih baik. Ini lebih merupakan perjalanan daripada stasiun akhir.”

Baca Juga :  Jepang Pertimbangkan Pangkas Jumlah Pengunjung Olimpiade

Axelsen menggambarkan Chen sebagai “inspirasi”-nya dan bergegas bertukar kaus dengan lawannya setelah pertandingan.

Chen bertujuan untuk meniru legenda bulu tangkis China Lin Dan dalam mempertahankan gelar Olimpiadenya.

Dia mengakui lima tahun sejak dia menang di Rio “sangat lama” dengan banyak “keraguan diri”, tetapi dia puas dengan penampilannya secara keseluruhan.

“Walaupun saya tidak meraih emas, dari hari pertama saya di Tokyo hingga hari ini, saya memainkan setiap pertandingan sesuai dengan rencana saya,” kata pemain berusia 32 tahun itu.

“Saya tidak sebaik peraih medali emas, tapi saya yang terbaik kedua.”

Axelsen mengikuti jejak rekan senegaranya dari Denmark Poul-Erik Hoyer-Larsen, juara Atlanta Games dan pemenang terakhir dari luar Asia.

 

Hoyer-Larsen, yang kini menjabat sebagai presiden bulu tangkis dunia, berada di arena menyaksikan Axelsen menandingi prestasinya.

“Ketika Anda memenangkan final Olimpiade dalam pertandingan langsung seperti ini melawan Cheng Long, saya pikir Anda dapat mengatakan bahwa Anda setidaknya sangat, sangat dekat dengan yang terbaik,” kata Axelsen.

Nomor satu dunia Kento Momota telah keluar dari kompetisi di babak penyisihan grup, membuka jalan bagi Axelsen.

HADIAH TERAKHIR

Anthony Sinisuka Ginting dari Indonesia meraih perunggu, mengalahkan pebulutangkis Guatemala nomor 59 dunia Kevin Cordon 21-11, 21-13.
Kemenangan Ginting memberi Indonesia dua medali di hari terakhir bulu tangkis, setelah Greysia Polii/Apriyani Rahayu merebut emas di ganda putri.

Itu adalah gelar Olimpiade pertama Indonesia di ganda putri, dan medali emas pertama di Olimpiade Tokyo.

Polii, 33, mengatakan tahun-tahun “gairah dan komitmennya” telah dihargai.

Kemenangan tersebut menandai perubahan haluan yang luar biasa bagi Polii, yang sudah siap untuk berhenti dari olahraga lima tahun lalu ketika pasangannya Nitya Krishinda Maheswari membutuhkan operasi lutut menyusul kekalahan pasangan tersebut di perempat final di Olimpiade Rio.

Baca Juga :  Yoshiro Mori Ingin Mundur Usai Lontarkan Komentar Sensitif

Itu juga membantu menghapus kenangan pahit London pada 2012, ketika dia dan rekannya Meiliana Jauhari dikeluarkan karena sengaja kalah dalam pertandingan grup untuk mengamankan hasil imbang yang lebih menguntungkan.

“Saya hanya menjaga semangat dan komitmen – dibutuhkan komitmen untuk mencapai impian Anda,” kata Polii emosional, yang saudara lelakinya meninggal karena COVID-19 pada Desember tahun lalu, sehari setelah pernikahannya.
Sumber : CNA/SL