Astronot Apollo 11 Michael Collins Meninggal Usia 90 Tahun

Michael Collins
Michael Collins

Washington | EGINDO.co – Astronot Amerika Michael Collins, yang mengemudikan modul komando Apollo 11 sementara krunya menjadi orang pertama yang berjalan di Bulan, meninggal pada Rabu (28 April) setelah berjuang melawan kanker, kata keluarganya.

Kadang-kadang disebut “orang paling kesepian dalam sejarah” karena penerbangan solonya yang panjang sementara rekan-rekannya melintasi permukaan bulan, Collins tidak pernah mendapatkan pengakuan nama global yang sama seperti Neil Armstrong dan Buzz Aldrin.

Tapi dia dipuji sebagai pendukung seumur hidup eksplorasi ruang angkasa: terpelajar dan cerdas namun juga tidak menonjolkan diri, mempertahankan dalam wawancara 2009 dengan NASA bahwa pencapaian bersejarahnya adalah “90 persen keberuntungan buta” dan bahwa astronot tidak boleh dirayakan sebagai pahlawan.

“Mike selalu menghadapi tantangan hidup dengan keanggunan dan kerendahan hati, dan menghadapi ini, tantangan terakhirnya, dengan cara yang sama,” tulis keluarga Collins di akun Twitter resminya.

Crewmate Aldrin memimpin penghormatan, menulis di Twitter: “Dear Mike, Dimanapun Anda pernah atau akan berada, Anda akan selalu memiliki Api untuk Membawa kami dengan cekatan ke ketinggian baru dan ke masa depan. Kami akan merindukan Anda. Semoga Anda Beristirahat Dengan Damai . ”

 

Presiden AS Joe Biden mengatakan bahwa sementara Collins “mungkin tidak menerima kemuliaan yang sama”, dia adalah “mitra yang setara, mengingatkan bangsa kita tentang pentingnya kolaborasi dalam melayani tujuan-tujuan besar”.

Lahir di Roma pada tahun 1930 dari seorang perwira angkatan darat AS yang bertugas sebagai atase militer di sana, Collins kemudian menjadi seorang pilot pesawat tempur dan pilot penguji di angkatan udara.

Dia melamar ke NASA setelah terinspirasi oleh John Glenn, orang Amerika pertama yang mengorbit Bumi, dan terpilih menjadi astronot pada tahun 1963.

Penerbangan luar angkasa pertama Collins adalah dalam misi Gemini 10, di mana dia melakukan dua perjalanan luar angkasa yang memecahkan rekor.

Tapi dia terkenal sebagai anggota misi Apollo 11 ketika, pada 20 Juli 1969, krunya Neil Armstrong dan Buzz Aldrin melakukan lompatan besar bagi umat manusia.

 

Mengomentari peran Collins, seorang petugas pers NASA kemudian mengatakan kepada wartawan: “Tidak karena Adam pernah dikenal manusia dalam kesendirian.”

Collins menghabiskan setengah abad mencoba menyanggah mitos itu.

“Saya akan menikmati kopi panas yang sangat nikmat, saya punya musik jika saya mau,” katanya di acara ulang tahun ke-50 tahun 2019.

“Command Module Columbia yang lama memiliki semua fasilitas yang saya butuhkan, dan itu sangat besar dan saya benar-benar menikmati waktu saya sendiri daripada merasa sangat kesepian.”

Dia khawatir, bagaimanapun, bahwa Armstrong dan Aldrin mungkin tidak akan bisa hidup kembali – pernah mengatakan bahwa menjadi satu-satunya orang yang selamat dari misi akan membuatnya menjadi “orang yang ditandai seumur hidup”.

‘DUNIA DI JENDELA SAYA’

Pada akhirnya, Apollo 11 sukses dan setelah kru mendarat di Pasifik, mereka memulai tur keliling dunia, yang pada akhirnya mereka semua dianugerahi Presidential Medal of Freedom.

Collins melanjutkan dengan mengatakan misi Bulan selamanya mengubah perspektifnya, mengesankan padanya kerapuhan planet rumah kita dan kebutuhan untuk melindunginya.

“Saat kami meluncur dan melihat (Bulan), oh, itu adalah bola yang luar biasa,” katanya pada acara 2019 di Universitas George Washington.

Tapi “sehebat itu, sama mengesankan, dan sejauh yang saya ingat, itu bukan apa-apa, tidak seberapa dibandingkan dengan jendela lain di luar sana”, lanjutnya.

“Di luar sana ada kacang kecil seukuran ibu jari Anda sejauh lengan: biru, putih, sangat berkilau, Anda mendapatkan biru samudra, putih awan, guratan karat yang kita sebut benua, benda kecil yang begitu indah dan indah , terletak di beludru hitam bagian alam semesta lainnya. ”

“Hei, Houston, dunia ada di jendelaku,” katanya kepada pengawas misi.

Collins menolak tawaran untuk memimpin misi Bulannya sendiri dan kemudian menjadi seorang diplomat, menjabat sebagai asisten menteri luar negeri untuk urusan publik.

Dia kemudian menjadi direktur pertama National Air and Space Museum di Washington, dan menulis banyak buku tentang luar angkasa termasuk otobiografinya yang diterima dengan baik, Carrying the Fire.

Dia pensiun di Florida, tinggal bersama istrinya Pat sampai dia meninggal pada tahun 2014.

Ditanya oleh Fox News pada tahun 2019 apakah dia terlalu memikirkan Apollo 11, dia berkata: “Tidak terlalu sering.”

“Saya menjalani hidup yang tenang. Saya akan berjalan menyusuri jalan saya di malam hari, ketika hari mulai gelap dan saya merasakan sesuatu di atas bahu kanan saya dan saya melihat ke atas dan melihat kepingan perak kecil di atas sana dan berpikir, ‘Oh itu Bulan. Aku pernah ke sana! ”
Sumber : CNA/SL